(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:CNET报道, 2018年5月14日暴风雨期间在俄克拉荷马州上空形成了巨大喷流。与其说是用锯齿状的闪电散布在地球上,不如说是为这场风暴提供动力的浓密云层将一道闪电向上喷出50英里,足以擦过电离层或太空的边缘。这种猛烈的、逆向的电力爆发很快就会被列为自然界最神秘的大气现象之一:一个巨大喷流。

巨大喷流只是与普通闪电一起诞生的发光光束,但指向相反的方向。但它们比朝下的对应物强得多,有时甚至威胁到漂浮在我们星球轨道上的太空飞行器或其他技术。而这个特定的是令人难以置信的强烈。它被认为是迄今为止所研究的同类事件中最强大的,估计携带了300库仑的电荷,比典型的闪电所携带的电荷多100倍。

在过去的20年里,科学家们已经确定了几种这种奇怪的力量,但其中许多目击事件是公众意外捕捉到的。

例如,一架从印度巴德拉克上空经过的飞机拍摄到了一条紫色条纹,另一个是在中国石坑崆海拔1902米的山顶附近用夜间相机拍摄到的。2013年,美国宇航局在国际空间站上增加了一个实验,以帮助更好地、更积极地观察云顶上方的场景,以便我们能够捕捉到巨大喷流的行动。尽管如此,科学界仍然没有很多为搜索而定制的观测系统。

这就是为什么俄克拉荷马州2018年的事件是偶然的。碰巧的是,这一极端事件发生在该州一堆相关的科学仪器附近,如卫星网络和检测所谓的"极高频信号"的闪电测绘系统。该地区的一位公民科学家甚至用弱光相机拍下了它。因此,根据所有这些线索,一组科学家收集了尽可能多的关于这架飞机的数据,试图对四年前发生在俄克拉荷马州天空中的事情进行详细描述。

佐治亚理工学院的研究科学家、8月3日发表在《》杂志上的一篇关于该结构的论文的作者Levi Boggs在一份新闻稿中说:“我们能够用真正高质量的数据对这个巨大喷流进行三维绘图。”

这样的三维结构在寻求解码巨大喷流的过程中非常重要,因为它们从云层中升起意味着它们经常被遮挡在视野之外。 Boggs说:“我们能够看到云顶之上的非常高的频率源,这在以前是没有看到过的,而且是如此的详细。而这些甚高频信号提供了一个关于巨大喷流的信息‘金矿’。”

基本上,从雷雨云中发出的闪电是由引线和流线的组合产生的。引线是电荷差异的结果,有助于发展闪电,而流线则是在这些发展中的闪电的最顶端。这些力量共同作用于传播来自暴风云内部的电流,但引线通常构成了放电的主体。

新研究的研究人员首先明确地看到,在俄克拉荷马州的事件中,巨大喷流产生的引线和流线位于雷暴云的上方,而不是在它们通常被发现的底部。其次,“无线电和光学数据显示了第一个明确的证据,即闪电网络观察到的VHF是由首领前面的流线产生的,”研究作者写道。

“那些冷流在云顶上方开始传播,”Boggs解释说。“它们一直传播到低电离层,高度为50-60英里,在云顶和低电离层之间建立了直接的电气连接。”

除此之外,研究小组还剖析了许多其他有趣的巨大喷流电荷动态,甚至对这些奇怪的光束为什么会喷出的一个可能的解释做出了定论。“不管是什么原因,通常会有一个云对地放电的抑制,”Boggs说。“在没有我们通常看到的闪电放电的情况下,巨大喷流可能缓解了云中多余的负电荷的积聚。”