(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:科学家们在分析了美国宇航局的OSIRIS-REx航天器在2020年10月从小行星Bennu收集样本时收集的数据后,了解到了一些惊人的情况。如果不是航天器在从贝努表面抓取灰尘和岩石样本后立即启动推进器离开,航天器将沉入小行星。

事实证明,构成贝努外表的颗粒非常松散,相互之间的结合也很轻,如果一个人踏上这颗小行星,他们会感到阻力非常小。这就像踏入一个由塑料球组成的坑,这些塑料球是孩子们喜欢的游戏场所。

关于贝努表面的最新发现于2022年7月7日发表在《科学》和《科学进展》杂志上,这两篇论文分别由设在图森亚利桑那大学的OSIRIS-REx首席研究员Dante Lauretta和Kevin Walsh领导。这些令人惊讶的结果增加了科学家们在整个OSIRIS-REx任务中的好奇心,因为贝努被证明一直是不可预测的。

这颗小行星带来的第一个惊喜是在2018年12月,当美国宇航局的航天器抵达贝努时。OSIRIS-REx团队发现了一个遍布巨石的粗糙表面,而不是他们根据地球和天基望远镜的观测所预期的光滑的沙滩。研究人员还发现,贝努正在从其表面向太空喷射岩石颗粒。

在OSIRIS-REx航天器采集了一个样本并向地球传送了这颗小行星表面令人震惊的特写图像之后,最新的线索表明贝努并不像它看起来那样。研究人员看到的是一堵巨大的碎石墙,从采样点向外喷射碎石。

近地小行星贝努是太阳系形成过程中留下的岩石和巨石的碎石堆。2020年10月20日,美国宇航局的OSIRIS-REx航天器在贝努上短暂着陆,并收集了一个样本返回地球。在这一事件中,航天器的机械臂沉入小行星的深度远远超过预期,证实了贝努的表面是松散的。现在,科学家们利用OSIRIS-REx的数据重新审视了样品采集事件,并更好地了解贝努松散的上层是如何被固定在一起的。

鉴于航天器轻轻地敲击表面,任务科学家们对散落的大量鹅卵石感到困惑不已。更加奇怪的是,航天器留下了一个26英尺(8米)宽的大坑。任务小组决定让航天器重新起飞,对贝努的表面拍摄更多的照片。

研究人员分析了航天器在采样点降落前后图像中可见的碎片量。他们还查看了在航天器着陆时收集的加速度数据。这些数据显示,当OSIRIS-REx接触到小行星时,它所经历的阻力非常小,与一个人在挤压法式咖啡壶的活塞时感受到的阻力相同,当航天器启动推进器离开表面时,它仍然在坠入小行星。