Fuente: Tierra Misteriosa

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: Muchos de nosotros estamos familiarizados con la teoría popular sobre cómo los dinosaurios murieron hace 66 millones de años: en una violenta colisión de la Tierra con un meteorito, seguido de un bloqueo de polvo y escombros Un invierno global causado por la atmósfera. Pero antes hubo un evento de extinción más misterioso y menos discutido: el evento de extinción de 202 millones de años que acabó con los grandes reptiles que gobernaron el planeta antes de eso, y aparentemente limpió el camino para que los dinosaurios tomen el control del camino.


Durante la extinción del Triásico-Jurásico, un invierno nevado debido a una erupción volcánica masiva, un pterosaurio emplumado primitivo transportó a un mamífero en un flujo de lava a la distancia Los dinosaurios sobrevivieron porque se habían adaptado a las condiciones de congelación en latitudes altas, dice un nuevo estudio Fuente: Dibujos de Larry Feld

¿Qué causó la llamada extinción masiva del Triásico-Jurásico y por qué prosperaron los dinosaurios mientras otras criaturas perecieron?

Sabemos que durante el período Triásico antes de la extinción, el mundo en su conjunto estaba envuelto en un ambiente cálido y lleno de vapor, y hubo condiciones similares en el siguiente período Jurásico, que marcó el comienzo de la era de los dinosaurios. Sin embargo, nuevos La investigación pone patas arriba la idea de los dinosaurios amantes del calor y presenta la primera evidencia física de que las especies de dinosaurios del Triásico, en ese momento un pequeño grupo relegado en gran medida a las regiones polares, a menudo soportaron las condiciones de congelación.

Los signos obvios son huellas de dinosaurios y extraños fragmentos de roca que solo podrían haber sido depositados por el hielo. Durante la extinción masiva, las corrientes frías que habían ocurrido en los polos se extendieron a latitudes bajas, matando a los reptiles de sangre fría. Los dinosaurios adaptados sobrevivieron a la evolución cuellos de botella y se extienden hacia el exterior. El resto es historia antigua."Los dinosaurios persistieron durante el Triásico, y la clave de su dominio final fue en gran medida el Simple. Son básicamente animales adaptados al frío. Cuando hace frío en todas partes, están listos y otros animales no lo están".

El estudio, basado en excavaciones recientes en un desierto remoto en la cuenca Junggar del noroeste de China, se publicó hoy 1 de julio de 2022 en la revista Science Advances.

El supercontinente Pangea hace 202 millones de años, poco antes de la extinción masiva del Triásico-Jurásico. Se ha encontrado evidencia de los primeros dinosaurios en las áreas indicadas; la mayoría de las especies están restringidas a latitudes altas, mientras que las más cercanas a los trópicos Una minoría de especies tiende ser más pequeño. El área roja en la parte superior es la cuenca Junggar, ahora en el noroeste de China. Fuente: Olsen et al., Science Advances, 2022


Se cree que los dinosaurios aparecieron por primera vez en las latitudes templadas del sur durante el período Triásico, hace unos 231 millones de años, cuando la mayoría de las masas terrestres de la Tierra se unieron en un continente gigante, que los geólogos llaman Pangea. Llegaron al extremo norte unos 214 millones Hace años Hasta la extinción masiva hace 202 millones de años, las regiones tropicales y subtropicales más amplias en el medio estaban dominadas por reptiles, incluidos parientes de cocodrilos y otras criaturas aterradoras.

Durante gran parte del Triásico y el Jurásico, las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron o superaron las 2000 ppm, cinco veces más que los niveles actuales, lo que resultó en altas temperaturas. No había evidencia de casquetes polares en ese momento, y las excavaciones mostraron hojas caídas Bosques crecen en las regiones polares. Sin embargo, algunos modelos climáticos sugieren que las latitudes altas son frías en ciertos momentos; incluso con tanto dióxido de carbono, reciben muy poca luz solar la mayor parte del año, las temperaturas al menos habrán descensos estacionales. Pero hasta ahora , nadie ha presentado ninguna evidencia física de que se congelaron.

Al final del Triásico, en un breve período geológico que pudo haber durado un millón de años, más de las tres cuartas partes de todas las especies terrestres y marinas de la Tierra se extinguieron, incluidos los crustáceos, los corales y todos los reptiles grandes. Los animales de la cueva, como las tortugas marinas, sobrevivieron, al igual que algunos mamíferos primitivos. No está claro exactamente qué sucedió, pero muchos científicos lo han relacionado con una serie de erupciones volcánicas masivas que pueden haber continuado cientos de años. En este momento, Pangea comenzó a romperse, abriendo lo que ahora es el Océano Atlántico y separando lo que ahora es América de Europa, África y Asia. Entre otras cosas, la erupción volcánica provocó que el dióxido de carbono en la atmósfera aumentara drásticamente, excediendo su ya alto niveles, causando picos de temperatura mortales en la tierra y haciendo que el agua de mar sea demasiado ácida para que muchos organismos sobrevivan.

Un acantilado de esquisto en la cuenca Junggar en el noroeste de China, donde los científicos encontraron guijarros helados entre otros sedimentos de grano fino. Crédito: Paul Olsen/Lamont-Doherty Earth Observatory


Los autores del nuevo estudio citan un tercer factor. Durante las etapas más violentas de las erupciones volcánicas, arrojan aerosoles sulfúricos que desvían grandes cantidades de luz solar, lo que provoca inviernos volcánicos globales repetidos y suprime los altos niveles de gases de efecto invernadero. Estos inviernos pueden haber sido durante una década o más; pueden ocurrir condiciones persistentes de congelación incluso en los trópicos. Los científicos dicen que esto mata a los reptiles que no están aislados pero adaptados al frío, la piel, los dinosaurios con plumas que aíslan el calor pueden sobrevivir.

La evidencia del investigador es: se formaron areniscas y limolitas de grano fino dejadas por los sedimentos en el fondo del paleo-lago poco profundo en la cuenca de Junggar. Estos sedimentos se formaron en el Triásico tardío hace 206 millones de años, que experimentó una extinción masiva y más allá. En ese momento, antes de la reorganización de la tierra, la cuenca estaba ubicada a unos 71 grados de latitud norte, muy por encima del Círculo Polar Ártico. Las huellas encontradas por los autores y otros sugieren que los dinosaurios existieron a lo largo de la costa. Mientras tanto, en el lago mismo , los investigadores encontraron Abundantes guijarros, de hasta aproximadamente 1,5 cm de diámetro, se encuentran en los sedimentos finos habituales. Lejos de la costa obvia, no hay razón para que estos guijarros estén allí. La única explicación plausible de su existencia es que son desechos de la erosión del hielo IRD.

En resumen, los IRD se crean cuando se forman bloques de hielo en la tierra costera y contienen fragmentos de la roca subyacente. En algún momento, el hielo se vuelve inestable y se desplaza hacia los cuerpos de agua adyacentes. Cuando se derrite, la roca cae a la y se mezcla con los sedimentos finos normales. Los geólogos han estudiado exhaustivamente los IRD antiguos en el océano, que fueron transportados por icebergs glaciales pero que rara vez se encuentran en los lechos de los lagos. El descubrimiento se suma a este registro deslucido. Los autores dicen que los guijarros pueden haber sido recogidos durante el invierno, cuando el agua del lago se congeló a lo largo de la costa de guijarros. Cuando volvió el clima más cálido, ese bloque de hielo llevó muestras del flotador de guijarros y luego las "descartó".

El coautor Dennis Kent, geólogo de Lamont-Doherty, dijo: "Esto demuestra que estas áreas a menudo estaban heladas y que los dinosaurios hicieron un buen trabajo".

¿Cómo lo hicieron? Ha habido evidencia desde la década de 1990 de que todos, si no todos los dinosaurios no aviares, incluidos los tiranosaurios, tenían plumas primitivas. Si no fuera por el vuelo, es posible que alguna cubierta se haya utilizado para aparearse. pantalla, pero los investigadores dicen que su objetivo principal era mantener el calor. También hay buena evidencia de que, a diferencia de los reptiles de sangre fría, muchos dinosaurios tenían sistemas hipermetabólicos de sangre caliente. Ambas cualidades en condiciones de frío son útiles para los dinosaurios.

Kent dijo: "El severo invierno durante la erupción puede haber traído temperaturas bajo cero a los trópicos, que es donde parece haber ocurrido la extinción de muchos vertebrados grandes, desnudos y sin plumas. Y nuestros amigos de plumas finas están en latitudes altas adaptados a temperaturas más frías y funcionó bien".

Estos descubrimientos desafían la imaginación tradicional de los dinosaurios, pero algunos destacados expertos dicen que lo creen. Stephen Brusatte, profesor de paleontología y evolución en la Universidad de Edimburgo, dijo: "Existe el estereotipo de que los dinosaurios siempre vivieron en una exuberante vegetación. selvas tropicales , pero este nuevo estudio muestra que las latitudes altas eran frías e incluso cubiertas de hielo durante parte del año. Los dinosaurios que vivían en latitudes altas ya tenían abrigos de invierno, [mientras que] sus competidores del Triásico Muchos están extintos".

Randall Irmis, curador de paleontología en el Museo de Historia Natural de Utah y experto en dinosaurios primitivos, está de acuerdo. "Esta es la primera evidencia detallada de latitudes altas de los últimos 10 millones de años del Triásico", dijo. La primera evidencia, y la primera evidencia de condiciones reales de nieve y hielo. La gente está acostumbrada a pensar que esta era una era en la que todo el planeta era cálido y húmedo, pero no fue así."

Para comprender mejor este período, el siguiente paso es que más investigadores busquen fósiles en regiones prepolares como la cuenca Junggar. "El registro fósil es muy malo y nadie está explorando, las rocas son grises y negras, es es mucho más difícil explorar [fósiles] en estas formaciones. La mayoría de los paleontólogos se sienten atraídos por el Jurásico Superior, donde se sabe que hay muchos esqueletos grandes disponibles. La región paleoártica se ignora en gran medida".

Hora: 14:38 del 02 de julio de 2022




Anterior Siguiente Dinosaurio