Los fósiles de ancestros humanos en la "cuna de la humanidad" de Sudáfrica pueden ser más de 1 millón de años antes de lo que se pensaba anteriormente



Los fósiles de ancestros humanos en la "cuna de la humanidad" de Sudáfrica pueden ser más de 1 millón de años antes de lo que se pensaba anteriormente

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: La tierra no revelará sus antiguos secretos fácilmente, incluso en el sitio de la "cuna de la humanidad" en Sudáfrica, donde se ha encontrado una gran cantidad de fósiles relacionados con la evolución humana. Los fósiles de estos primeros ancestros humanos y sus parientes perdidos han sido estudiados durante décadas. Ahora, un método de datación desarrollado por geólogos de la Universidad de Purdue acaba de reunir algunos de ellos encontrados en el sitio de la cueva de Steckfontein. La edad de los fósiles es retrasado más de un millón de años. Eso los pondría incluso más antiguos que el fósil de Australopithecus más famoso del mundo, Dinkinesh también llamado Lucy.

La "Cuna de la Humanidad" es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO e incluye varias cuevas que contienen fósiles, incluida la Cueva Sterkfontein. La Cueva Sterkfontein es famosa por el descubrimiento del primer Australopithecus adulto en 1936, los simios son una familia extinta de homínidos. luego, se han encontrado cientos de fósiles de Australopithecus allí, incluida la famosa Lady Price, y un esqueleto casi completo conocido como Little Foot. Los antropólogos y otros científicos han estado estudiando Sterkfontein y otros sitios de cuevas en la Cuna de la Humanidad durante décadas para arrojar luz. sobre la evolución humana y ambiental durante los últimos 4 millones de años.

Darryl Granger, profesor de Ciencias Planetarias, Atmosféricas y de la Tierra en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Purdue, es uno de estos investigadores, que trabaja como parte de un equipo internacional. Granger se especializa en la datación de sedimentos geológicos, incluidos los de las cuevas. Como estudiante de doctorado, ideó un método para fechar los sedimentos enterrados en cuevas que ahora utilizan científicos de todo el mundo. Su trabajo anterior en Sterkfontein fechó el esqueleto de Little Foot en unos 3,7 millones de años, pero los científicos aún debaten sobre la edad de otros fósiles. en el sitio.

En un nuevo estudio publicado el 27 de junio de 2022 en Proceedings of the National Academy of Sciences, Granger y un equipo que incluye investigadores de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, y la Universidad de Jean-Giore en Toulouse, Francia El equipo de científicos, que incluía personas, descubrió que no solo Little Foot, sino todos los depósitos de cuevas que contenían Australopithecus tenían entre 3,4 y 3,7 millones de años, no entre 2 y 2,5 millones de años como los científicos habían pensado anteriormente. estos fósiles están más cerca del comienzo de la era Australopithecus que del final. Dinkinesh de Etiopía tiene 3,2 millones de años, mientras que su especie, Australopithecus africanus, data de hace unos 3,9 millones de años.

Sterkfontein es un sistema de cuevas profundo y complejo que conserva la larga historia de ocupación humana del área. Comprender la fecha de los fósiles aquí puede ser complicado, ya que las rocas y los huesos caen al fondo de profundas cavernas subterráneas mientras se toman medidas de los depósitos de cuevas los métodos son pocos.

En África Oriental, donde se han encontrado muchos fósiles humanos, se pueden fechar las capas de ceniza volcánica debajo del Gran Volcán Rift. Los investigadores usan estas capas de ceniza para estimar la edad de los fósiles. En Sudáfrica, especialmente en las cuevas, los científicos no No tienen este lujo. Por lo general, usan otros fósiles de animales que se encuentran alrededor de los huesos para estimar su edad, o coladas de calcita depositadas en cuevas. Sin embargo, los huesos pueden moverse en cuevas y las coladas jóvenes pueden depositarse en depósitos más antiguos, lo que hace que estos métodos sean potencialmente incorrectos. Un método más preciso sería fechar la roca real en la que se encontró el fósil. La matriz similar al hormigón en la que está incrustado el fósil, llamada brecha, es el material que Granger y su equipo analizaron.

Granger dijo: "Sterkfontein tiene más fósiles de Australopithecus que cualquier otro lugar del mundo. Pero es difícil obtener una buena fecha sobre ellos. La gente ha estudiado fósiles de animales encontrados cerca de ellos y ha comparado coladas, etc. La edad de las características de la cueva, obtuvo un rango de fechas diferentes. Lo que hacen nuestros datos es resolver estos debates. Muestra que los fósiles son muy antiguos, mucho más antiguos de lo que pensábamos inicialmente".

Granger y el equipo utilizaron espectrometría de masas con acelerador para medir radionúclidos en la roca, así como mapas geológicos e información sobre cómo se acumularon los sedimentos de las cuevas para determinar la edad de los sedimentos que contienen Australopithecus en Sterkfontein.

Granger y el equipo de investigación del Laboratorio de Medición de Isótopos Raros de Purdue PRIME Lab estudian los llamados nucleidos cosmogénicos, y los fósiles, las características geológicas y la historia de las rocas que pueden revelar. Los nucleidos cosmogénicos son producidos por rayos cósmicos -- Isótopos extremadamente raros son producidos por partículas de alta energía que bombardean continuamente la Tierra. Estos rayos cósmicos entrantes tienen suficiente energía para causar reacciones nucleares dentro de las rocas en la superficie, produciendo nuevos isótopos radiactivos dentro de los cristales minerales. Un ejemplo es el aluminio-26: Aluminio, que carece de uno neutrón, se descompone lentamente en magnesio durante millones de años. Dado que el aluminio-26 se forma cuando la roca se expone a la superficie, no después de que se entierra profundamente en cuevas, los investigadores del laboratorio PRIME pueden datar los depósitos de cuevas y los fósiles dentro de ellos. midiendo los niveles de aluminio-26 y berilio-10, otro nucleido cósmico.

Además de las nuevas fechas para Sterkfontein basadas en nucleidos cosmogénicos, el equipo mapeó cuidadosamente los depósitos de cuevas y mostró cómo se excavaron fósiles de animales de varias edades en las décadas de 1930 y 1940. Mezclados, lo que llevó a décadas de confusión sobre edades anteriores. "Mi esperanza es que esto convenza a la gente de que este ensayo dará resultados confiables. Con este método, podemos ubicar con mayor precisión a los homínidos y sus familiares en el período de tiempo correcto, tanto en África como en el resto del mundo", dijo Granger. mundo."

La edad de los fósiles es importante porque afecta la comprensión de los científicos sobre el entorno en el que vivían en ese momento. Cómo y dónde evolucionaron los humanos, cómo se integraron en los ecosistemas y quiénes eran sus parientes cercanos y quiénes eran son cuestiones urgentes y complejas. El problema: poner el fósil de Sterkfontein en su contexto adecuado es un paso para resolver todo el rompecabezas.

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Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: se encontraron cuatro cráneos de Australopithecus diferentes en la cueva de Sterkfontein en Sudáfrica. Se determinó que el relleno de la cueva de Sterkfontein que contiene este y otros fósiles de Australopithecus data de hace 3,4 millones a 3,6 millones de años, mucho antes de lo que se pensaba anteriormente. Esta nueva fecha anula la noción arraigada de que el Australopithecus de Sudáfrica es una rama joven del Australopithecus de África oriental.

Los científicos han estado estudiando los fósiles de estos primeros ancestros humanos y sus parientes perdidos hace mucho tiempo durante décadas. Ahora, un método de datación desarrollado por geólogos de la Universidad de Purdue acaba de agregarse al sitio de la cueva de Sterkfontein. Algunos de los fósiles encontrados empujan la se remontan a más de un millón de años. Eso los pondría más viejos que Dinkinesh, también conocida como Lucy, el fósil de Australopithecus más famoso del mundo.

La Cuna de la Humanidad es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Sudáfrica, que consta de varias cuevas con fósiles, incluida la cueva Sterkfontein. Sterkfontaine descubrió el primer Australopithecus adulto en 1936 un tipo de homínido antiguo. Los humanos incluyen humanos y nuestros antepasados parientes, pero no otros grandes simios.Desde entonces, se han encontrado allí cientos de fósiles de Australopithecus, incluido el famoso Price Mrs., y el esqueleto casi completo conocido como Little Foot.Los paleoantropólogos y otros científicos han estado estudiando Sterkfontein y otros sitios de cuevas en Cuna de la Humanidad durante décadas para arrojar luz sobre la evolución humana y ambiental durante los últimos 4 millones de años.

Darryl Granger, profesor de ciencias terrestres, atmosféricas y planetarias en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Purdue, es uno de estos científicos, que trabaja como parte de un equipo internacional. Granger se especializa en sedimentos geológicos, incluidos los sedimentos en cuevas. Como estudiante de doctorado , ideó un método para medir sedimentos enterrados en cuevas, que ahora utilizan investigadores de todo el mundo. de otros fósiles en el sitio.

En un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, Granger y un equipo de científicos, incluidos investigadores de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, y la Universidad de Jean-Giore en Toulouse, Francia, encontraron que no solo Littlefoot, sino todos los depósitos de cuevas que contienen Australopithecus tenían alrededor de 3,4 millones a 3,7 millones de años, en lugar de 2 millones a 2,5 millones de años como los científicos habían estimado anteriormente. Australopithecus Age, no cerca del final.

Granger y el equipo utilizaron espectrometría de masas con acelerador para medir los radionúclidos en la roca, así como mapas geológicos e información sobre cómo se acumularon los sedimentos de las cuevas para determinar la edad de los sedimentos que contienen Australopithecus en Steckfontein. Granger y el Laboratorio Purdue de Isótopos Raros Los equipos de investigación de Mediciones Laboratorio PRIME estudian los llamados nucleidos de fuente cósmica, que son generados continuamente por los rayos cósmicos, y los fósiles, las características geológicas y las historias de las rocas que pueden revelar.Un isótopo extremadamente raro producido por partículas de alta energía que bombardean la Tierra. Estos rayos cósmicos entrantes tienen suficiente energía para causar reacciones nucleares en las rocas en la superficie, creando nuevos isótopos radiactivos en cristales minerales.Los investigadores del laboratorio PRIME pueden usar Medición de niveles de aluminio-26 y berilio-10, otro nucleido cósmico, para datar depósitos de cuevas y los fósiles dentro.




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