Mars Dust Devil: "Perseverance" de la NASA fotografió el viento en el cráter Jezero




Mars Dust Devil: "Perseverance" de la NASA fotografió el viento en el cráter Jezero

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: En los primeros cientos de días del cráter Jezero, el rover "Perseverance" de la NASA vio parte de la actividad de polvo más intensa presenciada por la misión enviada a la superficie del Planeta Rojo La perseverancia no solo detectó cientos de ciclones polvorientos conocidos como remolinos de polvo, sino que también capturó el primer video de ráfagas que levantan enormes nubes de polvo marciano.

Un artículo de investigación publicado recientemente en Science Advances documenta un tesoro de fenómenos meteorológicos observados durante los primeros 216 días marcianos. Estos nuevos hallazgos permiten a los científicos comprender mejor los procesos del polvo en Marte y brindan nuevos conocimientos sobre lo que podría algún día ayudarlos a predecir el famoso tormentas de polvo en Marte que representan una amenaza para los futuros exploradores robóticos y humanos.

Claire Newman de Aeolis Research, la primera autora del artículo de investigación, dijo: "Cada vez que aterrizamos en un nuevo lugar en Marte, es una oportunidad para comprender mejor el clima del planeta". Además, agregó, puede haber be Hay un clima más emocionante en camino, "Tuvimos una tormenta de polvo regional justo encima de nosotros en enero, pero todavía estamos en medio de la temporada de polvo, por lo que es muy probable que veamos más tormentas de polvo".

“Perseverance” realizó estas observaciones principalmente a través de las cámaras del rover y un conjunto de sensores pertenecientes al Mars Environmental Dynamics Analyzer MEDA. MEDA está liderado por el Centro Español de Astrobiología, en colaboración con el Instituto Meteorológico de Finlandia y la NASA Jet Propulsion Instrumentos científicos para la colaboración de laboratorio. MEDA incluye sensores de viento, sensores de luz que detectan ciclones que dispersan la luz solar alrededor del rover y una cámara orientada hacia el cielo que captura imágenes de polvo y nubes.

"El cráter Jezero puede estar en una de las fuentes de polvo más activas de la Tierra", dijo el investigador principal adjunto de MEDA del JPL, Manuel de la Torre Juarez, "Todo lo nuevo que aprendamos sobre el polvo ayudará en la tarea futura".

Ciclones frecuentes

Los autores del estudio encontraron que al menos cuatro ciclones pasan por Perseverance en un día marciano típico, y más de uno por hora durante la hora pico una hora después del mediodía.

Las cámaras del rover también registraron tres ráfagas de viento que levantaron grandes nubes de polvo, que los científicos llaman "eventos de elevación de ráfagas". La más grande de ellas creó una nube gigante que cubrió 1,5 millas cuadradas 4 kilómetros cuadrados. que estas ráfagas pueden levantar colectivamente tanto o más polvo que los ciclones, que los superan en número.

Newman dijo: "Creemos que estas ráfagas de polvo son poco frecuentes, pero pueden ser responsables de una gran parte del polvo de fondo que ha estado dando vueltas en la atmósfera marciana".

¿Por qué Jezero es diferente?

Si bien el viento y el polvo prevalecen en Marte, lo que encontraron los investigadores parece diferenciar a Jezero. Esta mayor actividad puede estar relacionada con la proximidad del cráter a lo que Newman describe como una "órbita de tormenta de polvo" que va desde el norte Viaja hacia el sur a través Marte y, a menudo, recoge polvo durante la temporada de tormentas de polvo.

Newman agregó que la mayor actividad de Jezero puede deberse a factores como la rugosidad de su superficie, que puede facilitar que los vientos levanten el polvo. Esta puede ser una explicación para el módulo de aterrizaje InSight de la NASA, en Elysium Planitia, a unas 2145 millas 3.452 kilómetros del cráter Jezero: ¿por qué sigue esperando que un ciclón limpie sus paneles solares cargados de polvo, mientras que Perseverance ha medido el polvo de la superficie cercana limpiado por varios ciclones que pasan.

Newman dijo: "La perseverancia funciona con energía nuclear, pero si usamos paneles solares en su lugar, es posible que no tengamos que preocuparnos por la acumulación de polvo. En términos generales, habrá más polvo en el cráter Jezero, aunque las velocidades promedio del viento son más bajas , las velocidades máximas del viento y la actividad ciclónica están a la par con Elysium Planitia”.

De hecho, el polvo de Jezero fue más fuerte de lo que el equipo esperaba. La arena transportada por el ciclón dañó dos de los sensores de viento de MEDA. El equipo sospecha que las partículas de arena dañaron los delgados cables de los sensores de viento, que sobresalían del mástil de Perseverance. Estos sensores son particularmente vulnerables porque deben permanecer expuestos al viento para poder medir correctamente. Las partículas de arena arrastradas por el viento y posiblemente transportadas por un ciclón también resultan dañadas. Un sensor de viento en el rover Curiosity.

Considerando el daño a Curiosity, el equipo de Perseverance proporcionó una capa adicional de protección para los cables de MEDA. Sin embargo, el clima en Jezero les costó mucho. De la Torre Juarez señaló que el equipo está trabajando en los cambios del software Test, que deberían mantener el sensor de viento funcionando.

“Recopilamos una gran cantidad de datos científicos excelentes. Los sensores de viento se vieron gravemente afectados, irónicamente porque obtuvimos lo que queríamos medir”, dijo de la Torre Juarez.




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