Estudio sobre la evolución de microorganismos antiguos ayuda a encontrar vida extraterrestre


Estudio sobre la evolución de microorganismos antiguos ayuda a encontrar vida extraterrestre

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: La búsqueda de vida extraterrestre puede volverse más fácil, gracias a cosas que han estado en la Tierra durante mucho tiempo. Algunos científicos creen que el estudio de bacterias antiguas puede tener La búsqueda de vida en otros lugares en el universo ofrece pistas. El astrobiólogo de UC Riverside Edward Schwieterman, coautor del estudio, cree que nuestro planeta puede haber sido diferente hace miles de millones de años de lo que es ahora en otros mundos.

Schwieterman dijo: "La Tierra primitiva era un entorno desconocido en comparación con nuestro mundo actual. Comprender cómo los organismos aquí cambiaron con el tiempo y en diferentes entornos nos enseñará cómo encontrar e identificar otras cosas clave en la vida del lugar".

El estudio en sí involucró el uso de aprendizaje automático para armar un llamado "árbol genealógico" para varios microbios. Los rastreó miles de millones de años atrás y estudió cómo se adaptaron a las condiciones cambiantes. Esto se hizo rastreando características de desarrollo como la rodopsina una proteína que actúa como los bastones del ojo, lo que le permite ver el color y células similares en otros organismos.

Con este método, los investigadores dedujeron con éxito que la rodopsina apareció por primera vez en una de las formas de vida más antiguas de la Tierra. En ese momento, la Tierra era principalmente océano y los microbios usaban la rodopsina para obtener energía del sol. El factor de color surgió porque la Tierra carecía de una capa de ozono en ese momento. Sin ozono para protegerlos de los rayos dañinos del sol, los microbios tenían que existir en las profundidades del agua, donde los rayos nutritivos podían pasar pero los rayos dañinos serían bloqueados. El especial Las rodopsinas desarrolladas también se ajustarán para absorber los tipos de luz que pueden penetrar en aguas profundas.

Cuando imaginas la vida en otros planetas, puedes pensar en civilizaciones interestelares avanzadas compuestas de criaturas superinteligentes. Estas formas de vida pueden existir, pero los científicos definen la vida de manera muy amplia, la primera que encontramos con una especie alienígena podría no ser tan impresionante. En En caso de que no lo haya notado, los microbios unicelulares como las bacterias son absolutamente omnipresentes en la Tierra: están presentes en todas las superficies de su hogar que no se han desinfectado recientemente, y están por todas partes Su piel, y son omnipresentes en la naturaleza. Algunos tipos de bacterias son tan resistentes que se han encontrado viviendo cerca de cráteres abrasadores en el fondo del océano, y están felices de comer sustancias altamente radiactivas como el uranio.

Entonces, si hay algo que pueda encontrar una manera de sobrevivir en condiciones adversas fuera de nuestra atmósfera, podría ser algún tipo de microbio. Esto genera un problema. Los microbios son muy, muy pequeños, y el universo es muy, muy grande. Dados nuestros recursos limitados, los humanos tienen más posibilidades de encontrar vida extraterrestre si buscan en los lugares correctos. Identificar esos lugares es lo que hace un estudio como el de Edward Schwieterman.

El trabajo de Schwieterman et al. brinda a los científicos que buscan vida una buena idea de las condiciones en las que podría existir y cómo podría adaptarse para satisfacer la demanda. Actualmente, esto se usa principalmente para la predicción, pero un día, algo Tal investigación podría convertirse en el factor decisivo al enviar sondas o incluso misiones tripuladas a otro planeta en busca de otras formas de vida.

Los científicos están entusiasmados con el descubrimiento de agua en Marte por muchas razones. El agua o el hielo pueden decirles mucho a los científicos sobre las condiciones históricas y la composición de un planeta. Podría proporcionar a los astronautas que llegan al planeta algo para beber y cultivar - - El agua es pesada, el peso es una consideración importante para las misiones espaciales, las cosas son mucho más fáciles si un recurso escaso pero importante ya está en su destino. Y, quizás lo más importante, el agua indica que la vida puede existir o haber existido.

Al momento de escribir este informe, no hay evidencia concluyente de vida en Marte o en cualquier otro planeta que no sea el nuestro. Pero los científicos pueden decir con certeza que, gracias a la presencia de agua líquida, el Planeta Rojo pudo haber existido. al mismo tiempo Vida. La razón de esto es que en cada lugar natural de la Tierra donde los científicos han encontrado agua líquida, también han encontrado la presencia de algún tipo de vida. Si hubiera agua en Marte, y los organismos similares a las arqueas podrían encontrar un camino desde el sol Cosecha energía mientras evitas los rayos más dañinos del sol, entonces todos los elementos de la vida están ahí.




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