Nueva investigación propone una respuesta inusual a por qué Marte se secó



Nueva investigación propone una respuesta inusual a por qué Marte se secó

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: Marte estuvo una vez teñido de rojo por los ríos. Las huellas de ríos, arroyos y lagos del pasado todavía son visibles en este planeta hoy. Pero hace unos 3 mil millones de años, todos se secaron - - Nadie sabe por qué. Edwin Kite, geofísico de la Universidad de Chicago, dijo: "Se han presentado diferentes ideas, pero no estamos seguros de qué causó que el clima cambiara tan drásticamente. Realmente queríamos saberlo, especialmente porque es el único planeta que sabemos con certeza que pasó de habitable a inhabitable".

Kite es el autor principal de un nuevo estudio que examina las huellas de los ríos marcianos para ver si tienen el potencial de revelar la historia del agua y la atmósfera del planeta.

Anteriormente, muchos científicos pensaban que la pérdida de dióxido de carbono de la atmósfera, que ayuda a Marte a mantenerse caliente, causaba problemas. Pero los nuevos hallazgos, publicados el 25 de mayo en Science Advances, sugieren que este cambio es causado por otra importante pérdida de ingredientes que mantienen el planeta lo suficientemente caliente como para tener agua que fluye.

Pero qué es, los científicos aún no lo saben.

Agua, hay agua por todas partes, pero ni una sola gota para beber

En 1972, los científicos quedaron asombrados cuando vieron imágenes tomadas por la misión Mariner 9 de la NASA mientras orbitaba Marte. Las imágenes mostraban un paisaje lleno de lechos de ríos, lo que demuestra que el planeta alguna vez tuvo una gran cantidad de agua líquida, aunque está seca hasta los huesos. Este Dia.

Dado que Marte no tiene placas tectónicas para mover y enterrar rocas con el tiempo, las huellas de canales antiguos aún se encuentran en la superficie, como evidencia de abandono apresurado.

Esto permite que Kite y sus colaboradores, incluido el estudiante graduado de UChicago Bowen Fan y científicos de la Institución Smithsonian, el Instituto de Ciencias Planetarias, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de Caltech y Aeolis Research, analicen datos satelitales desde la órbita. Basado en mapas de miles A partir de fotos tomadas en CNN, el equipo armó una línea de tiempo de cambios de elevación y latitud en la actividad del río durante miles de millones de años, en función de qué órbitas se superponen con cuáles y qué tan erosionadas estaban.

Luego pueden combinar esto con simulaciones de diferentes condiciones climáticas para ver cuál se adapta mejor.

El clima planetario es muy complejo y tiene muchas, muchas variables a considerar, especialmente si desea mantener su planeta en la región de Ricitos de Oro, donde hace suficiente calor para que el agua se vuelva líquida pero no para hervir. El calor puede provenir de El sol de un planeta, pero tiene que estar lo suficientemente cerca para recibir la radiación, pero no tan cerca como para que la radiación se lleve la atmósfera. Los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano pueden atrapar el calor cerca de la superficie de un planeta. El agua también juega un papel en sí mismo, puede existir como nubes en la atmósfera o como nieve y hielo en la superficie. Los casquetes nevados tienden a actuar como un espejo para reflejar la luz solar hacia el espacio, pero las nubes pueden capturar o reflejar la luz, dependiendo de su altura y composición.

Kite y sus colaboradores realizaron muchas combinaciones diferentes de estos factores en sus simulaciones y buscaron las condiciones que podrían haber causado que el planeta se calentara hasta el punto en que existió al menos algo de agua líquida en los ríos durante más de mil millones de años, pero luego de repente lo perdí.

Pero al comparar los diferentes resultados de la simulación, los investigadores vieron algo sorprendente. Cambiar la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera no cambió los resultados. Dicho esto, no parece que el dióxido de carbono estuviera impulsando el cambio.

"El CO2 es un fuerte gas de efecto invernadero, por lo que es realmente un candidato principal para explicar la sequedad de Marte", dijo Kite, "pero estos resultados sugieren que no es tan simple".

Ahora hay varias alternativas. La nueva evidencia encaja muy bien con lo que Kite propuso en un estudio de 2021, que una fina nube de hielo en la atmósfera marciana actúa como un vidrio translúcido de efecto invernadero, atrapando el calor. Otros científicos han sugerido que si el hidrógeno se libera desde el interior de un planeta, puede interactuar con el dióxido de carbono en la atmósfera para absorber la luz infrarroja y calentar el planeta.

Kite dijo: "No sabemos cuál es este factor, pero necesitamos una gran cantidad de factores para explicar estos resultados".

Hay muchas maneras de tratar de reducir los posibles factores; el equipo sugiere varias pruebas posibles para el rover Perseverance de la NASA que podrían descubrir algunas pistas.

Kite y su colega Sasha Warren también forman parte del equipo científico que guiará al rover Curiosity de la NASA para encontrar pistas sobre por qué Marte se está secando. Esperan que estos esfuerzos, junto con las mediciones de Perseverancia, arrojen más luz sobre el rompecabezas. pistas.




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