¿"Jurassic Park" se hará realidad? Los primeros mamuts "resucitados" pueden nacer dentro de seis años


Los condrocitos conservados en el cráneo de Acronymus stylus Fotografía cortesía de Alida Bailleul

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según Orange Persimmon Interactive Urban Express Reportero Jin Yingying: la paleontóloga Alida Bailleul está observando una fina rebanada del cráneo de un hadrosaurio juvenil bajo un microscopio, un fósil recolectado por el Museo de la Rockies en Bozeman, Montana, para comprender cómo evolucionaron los cráneos de dinosaurios. Este ornitorrinco deambulaba por lo que ahora es Montana, EE. diminutas estructuras que se asemejan a núcleos celulares, uno de los cuales parece un haz de cromosomas, los hilos que transportan el ADN de un organismo.

Byler mostró los especímenes a Mary Schweitzer, experta en el museo y profesora de paleontología molecular en la Universidad Estatal de Carolina del Norte.

Schweitzer completó su doctorado en Montana bajo la tutela de Jack Horner, el cazador de fósiles local y el personaje principal de la película Jurassic Park, Ellen Grant, inspirada en él.

Schweitzer se hizo famosa por afirmar haber encontrado tejido blando que va desde vasos sanguíneos hasta fragmentos de proteínas en fósiles de dinosaurios, y enfrentó oleadas de críticas. Estaba tan intrigada por los hallazgos de Byler que los dos decidieron unir fuerzas para seguir estudiando fósiles.

A principios de 2020, cuando el mundo estaba lidiando con la llegada de la nueva epidemia de la corona, publicaron un artículo impactante.

El informe no solo enumera la evidencia de células y núcleos de dinosaurios en los fósiles de hadrosaurio, sino también los resultados de las pruebas químicas que muestran ADN o cosas similares al ADN enrolladas en su interior.

La idea de recuperar material biológico de fósiles de dinosaurios es controvertida, pero también de gran alcance. Schweitzer no afirma haber encontrado ADN de dinosaurio, después de todo, la evidencia es demasiado débil para estar seguro.
Pero dijo que los científicos no deberían descartar la posibilidad de que el ADN de dinosaurio pueda estar presente en restos prehistóricos.

“No creo que debamos descartar la posibilidad de extraer ADN de dinosaurios de fósiles de dinosaurios”, dijo. “Aún no lo hemos hecho, y tal vez no lo encontremos. Pero si no lo hacemos sigue buscando, estaremos seguros en el futuro. No pude encontrarlo".

Los fragmentos de tejido biológico prehistórico, proteínas o ADN pueden cambiar el campo de la paleontología molecular y resolver muchos misterios de la vida de los dinosaurios.

Sin embargo, también se han planteado interrogantes sobre la posibilidad de obtener el código genético completo de un Tyrannosaurus rex o Velociraptor. Desde el primer Jurassic Park, estrenado en 1993, los científicos se han acostumbrado a responder estas preguntas: Con suficiente ADN de dinosaurio, ¿puede restauramos estos reptiles?

El rápido desarrollo de la biotecnología ha allanado el camino para la elegante restauración de especies extintas, dando a las especies que alguna vez se pensó que estaban perdidas para siempre tener una segunda oportunidad de sobrevivir en la Tierra.

Actualmente, los científicos se están enfocando en criaturas que coexistieron con humanos al mismo tiempo; después de todo, las actividades humanas también contribuyeron a su extinción.

Actualmente, la restauración de especies extintas de más alto perfil tiene como objetivo recrear mamuts y devolver sus rebaños a la tundra siberiana miles de años después de su extinción.

El genetista de Harvard George Church y el empresario tecnológico Ben Lamm fundaron una empresa llamada Big Mac y afirman que miles de mamuts podrían ayudar a restaurar hábitats degradados: por ejemplo, pueden derribar árboles, fertilizar el suelo con sus excrementos y fomentar la regeneración de pastizales .

Si todo sale según lo planeado, los primeros mamuts podrían nacer dentro de seis años. Se avecina un desafío formidable.

Aunque los arqueólogos han desenterrado mamuts bien conservados de la tundra, no se han encontrado células vivas que puedan usarse para clonarlos; el primer mamífero clonado, la oveja Dolly, fue clonado de esta manera.

Por lo tanto, Big Mac ideó una solución. Primero, el equipo comparó los genomas del mamut y su pariente actual, el elefante asiático, para revelar una variación genética en este mamut que resiste el frío: cabello grueso, orejas más cortas, capas gruesas de grasa para aislamiento, etc.

El segundo paso es usar herramientas de edición de genes para recombinar los genomas de las células del elefante asiático. Si las aproximadamente 50 ediciones de genes tienen el efecto deseado, el equipo de investigación implantará una de las células "mamut" en un elefante asiático que tiene le extrajeron el núcleo. El óvulo se fertiliza mediante una descarga eléctrica. Si tiene éxito, el óvulo debe comenzar a dividirse y convertirse en un embrión.

Finalmente, los embriones se implantarán en una madre elefante sustituta y, dado el objetivo de producir miles de organismos, los embriones también se pueden transferir a un útero artificial que puede llevar el feto a término.

El proyecto del Big Mac también muestra el mayor malentendido del “plan de resurrección de criaturas extintas”. Aunque todo el mundo habla de resucitar especies, estas especies no serán réplicas de animales extintos. ser un elefante modificado para sobrevivir al frío, y si eso importa depende de la motivación.

Si el objetivo es restaurar la salud del ecosistema, entonces el comportamiento del animal es más importante que su identidad. Sin embargo, si la fuerza motriz es la nostalgia, o para aliviar la culpa humana por destruir una especie, entonces la Resurrección de Proyecto Extinto Probablemente no sea más que una estratagema científica para engañarnos a nosotros mismos.

Revive and Restore, una organización sin fines de lucro con sede en California, está trabajando en proyectos para ayudar a más de 40 especies a recuperarse mediante la aplicación inteligente de la biotecnología. La organización también ha clonado un hurón de patas negras de Elizabeth Ann, que promete ser el primero mamífero clonado para ayudar a salvar una especie en peligro de extinción.

Elizabeth Ann se cultivó a partir de células congeladas en la década de 1980 con la esperanza de que aportara la diversidad genética que tanto necesitaban las poblaciones de hurones salvajes amenazadas por la endogamia.

Renacimiento y Restauración tiene la intención de revivir dos pájaros extintos, el brezo y la paloma mensajera, ya en la década de 2030. Docenas de sobrevivientes en Martha's Vineyard cerca de Cape Cod, Massachusetts. Años más tarde, el pollo brezo finalmente se extinguió en 1932.

Según el "Proyecto de Resurrección de Criaturas Extintas", los científicos crearán un ave de reemplazo editando el ADN de su urogallo de las praderas estrechamente relacionado para llevar los genes del pollo de brezo.

El proyecto para resucitar a la paloma mensajera adopta un enfoque similar, utilizando palomas con cola como plantilla genética.

Ben Novak, científico jefe de Rehabilitación y Restauración, compara la Extinción con la Reconstrucción de estos animales para mejorar los hábitats locales mediante la reintroducción de especies desaparecidas.

“La introducción de la biotecnología simplemente amplía las prácticas existentes para poder considerar especies que no se habían considerado anteriormente”. Dijo: “El temor de que los animales creados a través de proyectos de extinción no sean réplicas exactas de especies extintas no es motivo de preocupación. Al grano. Creamos estas especies no para satisfacer las filosofías humanas, sino para proteger a los animales”.

“¿Deberían los humanos tratar de evitar la extinción de todas las especies en el futuro? Es probable que todas las especies se extingan en algún momento. Pero si bien la extinción es normal en la evolución del ecosistema, la actividad humana está empujando a algunas especies al borde de la extinción, más rápido que la mayoría de las especies pueden adaptarse". Nowak dijo que prevenir la extinción de todas las especies era un "buen objetivo", pero dijo que la realidad era que los gobiernos de todo el mundo no estaban priorizando la conservación antes que la explotación.

“No importa cuántas personas realmente trabajen duro, la mayoría de nosotros todavía estamos trabajando para lograr ese objetivo. Todo lo que podemos hacer ahora es evitar que se extingan tantas especies como podamos y recrearlas de una manera que nos brinde estabilidad ecológica. Diversificar el mundo para evitar una mayor extinción", dijo.

El dodo es un candidato principal para el "Plan de resurrección de criaturas extintas". Esta gran ave no voladora es nativa y solo sobrevive en Mauricio. Después de que los humanos se asentaron en la isla en el siglo XVII, las aves dodo se extinguieron.

Además de la destrucción generalizada del hábitat, el dodo se vio aún más amenazado por criaturas como cerdos, gatos y monos traídos por los marineros.

Un equipo dirigido por Beth Shapiro, profesora de ecología y biología evolutiva en la Universidad de California, Santa Cruz, ha secuenciado el genoma del dodo de un espécimen de museo en Copenhague. Teóricamente, es posible crear un pájaro parecido al dodo editando el genoma de la paloma de Nicobar para incluir ADN de dodo, pero como con todos los programas "extintos", no es suficiente para crear el animal: debe haber un hábitat para que prospere, de lo contrario, el trabajo no tiene sentido.

Shapiro dijo: "Creo que es crucial que pensemos en cómo se verá nuestro planeta dentro de 50 o 100 años, en lugar de reconstruir los ecosistemas del pasado. El mayor problema que enfrentan muchas especies hoy en día es que su hábitat está cambiando demasiado rápido para que la evolución biológica se mantenga al día. Aquí es donde nuestra nueva tecnología puede entrar en juego. La nueva tecnología puede hacer posible que aumentemos la velocidad a la que las especies se adaptan y tal vez salvar a algunas especies de sufrir el mismo destino que el dodo y el mamut. ."

La mayoría de los "programas de resurrección de organismos extintos" son factibles porque los investigadores tienen células vivas o el genoma completo de una especie desaparecida, así como un pariente cercano de la especie que puede servir como plantilla genética o sustituto de un animal de "resurrección". madre.

Pero en el caso de los dinosaurios, estos podrían ser obstáculos insuperables.

El trabajo de Schweitzer, Byler y otros desafió la explicación de los libros de texto de la acción fósil, el reemplazo masivo de tejido con roca: la vida se convirtió literalmente en piedra. Vieron un proceso más complejo en acción. Los procesos fósiles ocasionalmente conservan moléculas de vida. posiblemente durante decenas de millones de años.

Pero incluso si el tejido blando puede sobrevivir en los fósiles, este puede no ser el caso con el ADN de los dinosaurios. El material genético comienza a descomponerse poco después de la muerte, por lo que es probable que todo lo que sobreviva esté muy fragmentado. El más antiguo jamás descubierto El ADN provino de un diente de mamut de un millón de años conservado en el permafrost de Siberia oriental.

Es probable que se encuentre ADN más antiguo, pero ¿podrán los científicos leer el código y comprender cómo dio forma a las criaturas prehistóricas?

Otros obstáculos abundan, dice Schweitzer. Incluso con el genoma completo del T. rex, los investigadores no saben cómo se organizan esos genes en cuántos cromosomas. Para resolver este rompecabezas, aún debe encontrar un pariente cercano vivo, que pueda ser editado genéticamente para llevar genes de dinosaurios. Aunque las aves son parientes lejanos de los dinosaurios, las avestruces pueden tener dificultades para fertilizar los huevos de Tyrannosaurus rex a término.

Schweitzer dijo: "Los dinosaurios solo terminarán al final de la lista de planes para resucitar criaturas extintas. Si podemos resolver este problema, surgirá otro problema nuevo. No creo que la tecnología pueda superarlo, al menos en No en el futuro previsible.”

¿Pero y si la vida siempre encuentra un camino?

Un enfoque defendido por el exsupervisor de Schweitzer, Jack Horner, es tomar al pariente del dinosaurio, el pollo, y reescribir su genoma para darle al ave características similares a las de los dinosaurios. Después de todo, modificando los genomas de las aves, los investigadores han recreado dinosaurios- como dientes, colas e incluso manos similares a las que se encuentran en los Velociraptors. Vamos, dice Horner, y esto se convierte en un "Grillosaurus".

Sin embargo, la tecnología no resuelve todo. Una población sostenible con una variación genética saludable puede requerir alrededor de 500 animales.

"¿Dónde los vamos a poner? ¿Qué especies modernas vas a matar para que los dinosaurios vuelvan al planeta?" Schweitzer dijo: "Podríamos poner uno en un zoológico y dejar que la gente gaste una fortuna en él . Mil millones de dólares para visitar, pero ¿es justo para este animal?"

En lugar de tratar de recrear estas bestias, Schweitzer solo quería entenderlas mejor. Las moléculas orgánicas encerradas en los fósiles podrían revelar los misterios interminables que rodean a los dinosaurios. ¿Produjeron enzimas para obtener más nutrientes de las plantas? ¿Cómo tratan las atmósferas con más del doble de dióxido de carbono que en la actualidad? ¿Cómo mantienen su enorme tamaño?

Ella dijo: "No creo que sea irrazonable que con el avance de la tecnología y nuestra comprensión de la degradación biológica, podamos obtener ADN rico en información. Si lo hacemos, podemos responder estas preguntas. , ahí es donde me emociono No creo que veamos dinosaurios deambulando por ahí, pero no lo descartaría, un científico nunca debería decir nunca, pero creo que restaurar un dinosaurio es la justicia humana para que podamos decir que lo hicimos. necesita más razones que esa.”




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