La misión Comet Interceptor de la ESA tiene como objetivo describir un cometa verdaderamente primitivo por primera vez


La misión Comet Interceptor de la ESA tiene como objetivo describir un cometa verdaderamente primitivo por primera vez

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: en 2019, la Agencia Europea de Aviación ESA seleccionó Comet Interceptor como una nueva misión de clase rápida clase F. "Rápido" se refiere a la velocidad de desarrollo. se informa que, estas misiones son misiones que tomarán alrededor de ocho años para implementarse por completo, y cuyo objetivo científico principal es caracterizar un cometa u otro objeto interestelar verdaderamente prístino por primera vez.

Comet Interceptor incluye tres naves espaciales con una nave espacial principal y dos detectores más pequeños. Cada nave espacial estará equipada con un conjunto diferente de instrumentos científicos para analizar a fondo el objetivo. Por ejemplo, la nave espacial A estará equipada con CoCa Comet Camera para obtener imágenes de alta resolución de los núcleos objetivo en varias longitudes de onda. La nave espacial B1 tendrá el HI Captador de imágenes de hidrógeno, una cámara ultravioleta dedicada a estudiar las nubes de hidrógeno alrededor de los cometas. En la nave espacial B2, el instrumento principal será el OPIC Captador de imágenes ópticas de cometas, utilizado para cartografiar los núcleos cometarios y sus chorros de polvo en diferentes longitudes de onda visibles e infrarrojas.

Se entiende que la misión Comet Interceptor de la ESA acaba de ser "adoptada", y la fase de investigación ya ha finalizado. La construcción del proyecto comenzará poco después de que se seleccione al contratista principal de la nave espacial. Su misión es visitar un primitivo cometa u otros objetos interestelares que recién comienzan a ingresar al sistema solar interior.

Comet Interceptor irá al espacio en 2029 con la misión de exoplanetas Ariel de la ESA. La misión se basará en el éxito de Rosetta y Giotto, la misión de la ESA para visitar cometas de "período corto". Aunque estas misiones cambian por completo, nuestra comprensión de los cometas ha cambiado , pero sus objetivos han girado alrededor del sol muchas veces, por lo que han cambiado significativamente desde su creación.

El propósito del interceptor de cometas es escudriñar un cometa que ha pasado muy poco tiempo en el sistema solar interior o que puede estar visitando el sistema solar por primera vez. El objetivo de Roesetta es del cinturón de Kuiper más allá de Neptuno, mientras que el cometa interceptor puede provenir de las enormes Nubes de Oort, más de mil veces más lejos del sol.

Aunque son más raros, otro objetivo potencial podría ser un "interludio interestelar" desde fuera del sistema solar, similar a Oumuamua, que accidentalmente pasó volando junto al sol en 2017. Estudiar tales objetos podría brindar oportunidades para explorar cuerpos celestes similares a los cometas. formarse y evolucionar en otros sistemas estelares..

Comet Interceptor aprobado por la ESA en la reunión del Comité de Planificación Científica del 8 de junio de 2022. Esta misión está dirigida por la ESA y apoyada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón JAXA.

El director científico de la ESA, Günther Hasinger, dijo: "La intercepción del cometa se basa en los avances de nuestras visionarias misiones Giotto y Rosetta, que aceleran nuestra búsqueda del siguiente nivel en la ciencia de los cometas. Mantendrá a los científicos europeos a la vanguardia de la investigación sobre cometas". y hacer de la ESA un líder en este apasionante campo".

El Comet Interceptor constará de una nave espacial principal y dos detectores que orbitarán el cometa para observarlo desde múltiples ángulos. De esta manera, la innovadora misión construirá un perfil tridimensional de sus objetivos aún por descubrir. ESA es responsable de la nave espacial principal y una de las sondas, mientras que JAXA es responsable de la segunda sonda.

El científico investigador de Comet Interceptor de la ESA, Michael Küppers, dijo: "Un cometa en su primera órbita alrededor del sol contendrá materia prima de los albores del sistema solar. Estudie tales objetos y tome muestras de este material. No solo nos ayudará a aprender más sobre cometas, sino también cómo se formó y evolucionó el sistema solar con el tiempo".

Viaje al cometa

Comet Interceptor se propuso a la ESA en julio de 2018 y se seleccionó en junio de 2019. Es un ejemplo de una misión de clase F que tarda solo unos ocho años desde la selección hasta el lanzamiento. Estas misiones más pequeñas pesan menos de 2200 lb 1000 kg.

Se espera que la misión se lance en 2029 con la misión de investigación de exoplanetas Ariel de la ESA. Juntas, las dos misiones viajarán a L2, un lugar 1,5 millones de kilómetros "detrás" de la Tierra visto desde el sol. Allí, el cometa The Interceptor esperará a un objetivo adecuado Una vez que se descubre y selecciona un objetivo, la misión continuará su viaje.

Con los avances recientes en los telescopios terrestres, los "nuevos" cometas ahora se descubren típicamente más de un año antes de su máxima aproximación al sol. Todavía es un tiempo demasiado corto para planificar, construir y lanzar una misión espacial dedicada, pero Esto es suficiente para que el interceptor de cometas esté listo y esperando desde L2 hasta la posición del cometa.

Operar una nave espacial a través de millones de kilómetros en el espacio siempre es un desafío, pero el Comet Interceptor tiene un perfil de vuelo verdaderamente único. Dirigir la nave espacial hacia el cometa objetivo, liberar la sonda en el momento adecuado y realizar el sobrevuelo requerirá el apoyo de la ESA. El equipo de operaciones de la misión tiene mano firme y cabeza fría.

Una misión visionaria - beneficios en el espacio y en la Tierra

Los tres elementos de vuelo que componen el cometa interceptor, la nave espacial principal y dos sondas más pequeñas, estarán equipados cada uno con diferentes instrumentos de alta tecnología que nos ayudarán a descubrir más sobre la naturaleza dinámica del cometa primordial. La ESA liderará el desarrollo de la nave espacial principal y una de las sondas, ambas con instrumentos únicos construidos principalmente por la industria europea. La otra sonda será desarrollada por JAXA.

Interceptar cometas tiene el objetivo innovador de, por primera vez, caracterizar la composición de la superficie, la forma y la estructura de los cometas primordiales e investigar la composición de sus cometas de gas y polvo. En algunos casos, esto requerirá refinar las técnicas existentes y promover las industrias del espacio y la ingeniería en muchos países miembros de la ESA.

El gerente del proyecto ESA Comet Interceptor, Nicola Rando, dijo: "Como la mayoría de las misiones de la ESA, Comet Interceptor estimulará la colaboración entre diferentes empresas, instituciones y países y acelerará el desarrollo de tecnologías innovadoras que pueden tener aplicaciones completamente diferentes en el futuro".

Comet Interceptor también contribuye al trabajo de defensa planetaria de la ESA. Se sabe que casi 120 cometas y más de 29 000 asteroides se aproximan a la Tierra en sus órbitas alrededor del sol. Al estudiar estos cuerpos celestes, los científicos no solo han descubierto el sistema solar, sino secretos del planeta, y proteger mejor nuestro planeta en caso de una colisión con la Tierra. Comet Interceptor se une a una flota global de misiones relacionadas con la defensa planetaria, incluida la misión Hera de la ESA, que participa en la primera prueba de desviación de asteroides del mundo.

Nicola concluye: “Durante los últimos años, hemos diseñado y desarrollado el concepto del Comet Interceptor, y ahora estamos listos para pasar la tarea a la siguiente etapa, seleccionar al contratista principal y luego comenzar la fase de implementación. ”




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