La investigación de fósiles muestra que las peleas cara a cara llevaron a las jirafas a desarrollar cuellos delgados


La investigación de fósiles muestra que las peleas cara a cara llevaron a las jirafas a desarrollar cuellos delgados

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según EurekAlert!: Un fósil único de cabeza y cuello de un antepasado primitivo de la jirafa su cabeza tiene forma de casco de disco y tiene una articulación cabeza-cuello muy compleja El análisis proporcionó otra explicación para la evolución de los cuellos largos en las jirafas modernas: los autores del estudio dicen que las jirafas los necesitan para las competencias de cabezazos para aparearse.

Las jirafas modernas son los animales terrestres más altos y los rumiantes más grandes de la tierra; desde que Charles Darwin propuso por primera vez conceptos como la evolución adaptativa y la selección natural, el cuello largo específico de la jirafa se ha considerado un clásico de estos conceptos. Ejemplo. Es ampliamente creía que la competencia por la comida impulsa a las jirafas a alargar sus cuellos, lo que les permite buscar hojas en las copas de los árboles en los bosques de la sabana africana, donde las hojas están mucho más allá de lo que otros rumiantes pueden tener en sus manos. la hipótesis del "cuello largo para las parejas sexuales", argumentando que la selección competitiva de hembras entre machos también puede haber impulsado la evolución de sus cuellos.

Según Shi-Qi Wang y sus colegas, los fósiles de antiguas especies de jirafas pueden ayudar a aclarar estos mecanismos evolutivos. Aquí, Wang et al. informan y describen un nuevo animal parecido a una jirafa del Mioceno: Discokeryx xiezhi. Estos se remontan a Fossils de hace unos 17 millones de años muestran que esta antigua especie parecida a una jirafa tenía una cabeza en forma de casco y una articulación de cabeza y cuello particularmente compleja Según Wang et al., estas características morfológicas peculiares sugieren que era un De hecho, el Los autores sugieren que D. xiezhi puede tener las adaptaciones cabeza-cuello más optimizadas para la colisión de cabezas encontradas en la evolución de los vertebrados. Cambio adaptativo. Además, los datos isotópicos del esmalte de estos fósiles sugieren que esta especie también puede haber llenado un nicho específico en el ecosistema que no estaba disponible para otros herbívoros contemporáneos.

En conclusión, Wang et al. sugieren que la evolución de los primeros animales parecidos a las jirafas fue más compleja de lo que se sabía anteriormente: además de la competencia por la comida, las peleas por las parejas sexuales pueden haber jugado un papel importante en la formación de los cuellos delgados distintivos del grupo . .




Anterior Siguiente ETIQUETA: Jirafa fósil