Las salamandras pueden "lanzarse en paracaídas", deslizarse y maniobrar en el aire



Las salamandras pueden "lanzarse en paracaídas", deslizarse y maniobrar en el aire

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: La salamandra ha vivido toda su vida en el dosel del árbol más alto del mundo, la secoya de la costa de California, y ha desarrollado una especie que es muy adaptable al peligro de cayendo desde una altura. Comportamiento: Habilidad para "saltar en paracaídas", deslizarse y maniobrar en el aire. Se sabe que las ardillas voladoras, así como numerosas especies de ranas, geckos, hormigas y otros insectos que se deslizan, usan "acrobacias aéreas" similares "al saltar de árbol en árbol o al caer". Para permanecer en el árbol y evitar caer al suelo. Asimismo, los investigadores creen que la habilidad de "lanzarse en paracaídas" de la salamandra es una forma de guiarla de regreso al árbol donde cayó. o saltó, para evitar mejor a los depredadores terrestres.

El estudiante de doctorado de la Universidad del Sur de Florida USF, Christian Brown, autor principal de un artículo sobre estos comportamientos, dijo: "Cuando se lanzan en paracaídas, tienen un excelente control maniobrable. Son capaces de dirigir . Si están boca abajo, pueden darse la vuelta. Pueden mantener una posición de 'caída en paracaídas' y mover la cola hacia arriba y hacia abajo para maniobras horizontales. Ese nivel de control es realmente impresionante".

Imágenes de alta velocidad tomadas en un túnel de viento de UC Berkeley muestran la flexibilidad aérea de los llamados tritones 'errantes' Aneides vagrans, donde son empujados desde un hábitat a un movimiento ascendente en la columna de aire, simulando así libre otoño.

Robert Dudley, profesor de biología integrativa en la Universidad de California, Berkeley, y experto en vuelo animal, dijo: "Cuando vi estos videos por primera vez, me llamó la atención que [las salamandras] eran tan suaves, en su Hay no hay discontinuidades o ruidos en el movimiento, simplemente están 'navegando' completamente en el aire. Para mí, esto significa que el comportamiento es algo profundamente incrustado en su respuesta de movimiento, caídas tiene que ocurrir a una frecuencia razonablemente alta, en para seleccionar este comportamiento. Y no son solo 'paracaidismo' pasivos, no son solo 'paracaidismo' hacia abajo. Obviamente, también están haciendo un movimiento lateral, que es lo que llamamos deslizamiento".

Este comportamiento es aún más sorprendente porque, además de tener almohadillas para los pies un poco más grandes, estas salamandras no se diferencian de otras salamandras que no son maniobrables por aire. Por ejemplo, no tienen colgajos de piel, lo que sugeriría que estás "cayendo en paracaídas". capacidad.

“Las salamandras errantes tienen pies grandes, tienen piernas largas, tienen colas activas. Todas estas cosas son buenas para su comportamiento aéreo. Pero la gente simplemente asume que es para escalar, porque cuando miramos sus A veces, usan esas características para escalar", dijo Brown. "Así que no es realmente una superficie de control aerodinámico dedicada, pero hace ambas cosas. Les ayuda a escalar, y parece ayudarlos a saltar en paracaídas y planear".

Las preguntas que los investigadores esperan responder en estudios futuros incluyen: ¿Cómo lograron las salamandras "lanzarse en paracaídas" y maniobrar sin adaptaciones anatómicas obvias para deslizarse, y si nunca antes se habían visto muchos otros animales con habilidades aéreas similares? Notado.

“Las salamandras son lentas, y no pensarías que tienen reflejos particularmente rápidos. Es la vida en el carril lento”. Dudley dijo: “Mientras que los controles de vuelo son respuestas rápidas a señales visuales dinámicas y la capacidad de apuntar, Orientar y cambiar la posición de tu cuerpo. Entonces, es solo un fenómeno extraño. De todos modos, ¿cómo sabemos que esto sucede tan a menudo?"

El 23 de mayo de 2022, los investigadores publicaron un artículo que describe el comportamiento en la revista Current Biology.

La vida en el dosel

Usando un túnel de viento, Brown y el estudiante graduado de UC Berkeley, Erik Sathe, compararon el deslizamiento y el paracaidismo de A. vagrans, adultos de aproximadamente 10 cm 4 pulgadas desde la nariz hasta la punta de la cola, con otras tres especies nativas del norte. Se compararon las habilidades de las salamandras en California, cada una con diversos grados de arborismo, es decir, una tendencia a trepar o vivir en los árboles.Las salamandras "errantes" pueden pasar toda su vida en un árbol A. lugubris, que se mueve hacia arriba y hacia abajo. pero nunca toca el suelo, son los “paracaidistas” más hábiles. .

Dos de las salamandras menos arborícolas: Ensatina eschscholtzii, una salamandra que habita en los bosques, y A. flavipunctatus, una salamandra negra moteada que trepa árboles ocasionalmente, que vuelan en túneles de viento Las segundas son básicamente movimientos ineficaces. Las cuatro especies son salamandras sin pulmones , la familia más grande de salamandras, que se encuentran principalmente en el hemisferio occidental.

“Las dos especies menos arbóreas están constantemente dando vueltas. Llamamos a esto movimiento ondulante e ineficaz porque no se deslizan, no se mueven horizontalmente, simplemente flotan un poco en el túnel de viento, enloqueciendo”, Brown dijo. "Las dos especies más arbóreas en realidad nunca se abofetearon".

Brown se encontró con estas salamandras mientras trabajaba con grupos conservacionistas universitarios y sin fines de lucro en los condados de Humboldt y Del Norte, California, y los animales viven en el dosel de secuoyas, principalmente en bosques maduros a unos 150 pies sobre el suelo Usando cuerdas y elevadores, Los biólogos trepan regularmente a las secuoyas, las más altas alcanzan los 380 pies, para atrapar y etiquetar las salamandras errantes.Durante los últimos 20 años, como parte de un proyecto dirigido por James Campbell-Spickler, los investigadores descubrieron que la mayoría de las salamandras que etiquetaron se podían encontrar en el mismo árbol año tras año, aunque a diferentes alturas. Vivían principalmente en esteras de helechos que crecían en arbustos, que se congregaban Materia vegetal en descomposición en las uniones de ramas grandes. Brown dijo que el marcado "vagando Rara vez se encontraron salamandras del dosel de secoyas en el suelo, y la mayoría de ellas fueron encontradas muertas.

Brown notó que cuando las recogió para marcarlas, las salamandras saltaron de sus manos rápidamente. Incluso un ligero golpe en una rama o una sombra pasajera fue suficiente para hacerlas saltar del dosel de secuoyas hacia abajo. Dada su ubicación sobre el bosque piso, es sorprendente lo lento que saltan en el aire.

“Saltan hacia abajo, y antes de que hayan terminado de levantar los dedos de los pies del suelo, tienen las extremidades delanteras extendidas y listas para partir”, dijo. “Entonces, saltar y 'lanzarse en paracaídas' están muy estrechamente relacionados. Inmediatamente asumieron la posición."

Dudley, quien ha estudiado este comportamiento en otros animales, invitó a Brown a traer algunas salamandras a su túnel de viento y registrar su comportamiento. Usando una cámara de alta velocidad a 400 cuadros por segundo, los investigadores filmaron a las salamandras en el aire. El tiempo para flotar en la columna, a veces hasta diez segundos.

Luego analizaron los marcos para determinar la pose del animal en el aire e inferir cómo usaban sus piernas, cuerpo y cola para maniobrar. Por lo general, caen en un ángulo pronunciado, solo 5 grados de la vertical, pero dependiendo de la distancia entre ramas en un dosel de secuoya, esto suele ser suficiente para llevarlos a la rama o al tronco antes de que toquen el suelo. El "caída en paracaídas" reduce su velocidad de caída libre en aproximadamente un 10 por ciento.

Brown sospecha que sus habilidades aéreas evolucionaron en respuesta a las caídas, pero se han convertido en parte de su repertorio de comportamiento, tal vez su método predeterminado de descenso. Por ejemplo, él y la estudiante de grado de la USC, Jessalyn Aretz, descubrieron que, por ejemplo, caminar hacia abajo es mucho más más difícil que caminar sobre ramas horizontales o troncos de árboles.

“Esto sugiere que cuando deambulan, es probable que caminen sobre una superficie plana o hacia arriba”. Dijo: “A medida que se quedan sin hábitat, a medida que el dosel superior se vuelve cada vez más seco, y no hay nada más para ellos, simplemente pueden volver a esos mejores hábitats. ¿Por qué caminar de regreso? Probablemente estés cansado. Has agotado toda tu energía, eres una salamandra bebé de 5 g y acabas de subiste al árbol más alto de la tierra. No vas a dar la vuelta y caminar hacia abajo, vas a tomar un ascensor de gravedad".

Brown considera que A. vagrans es otro representante arquetípico de los bosques antiguos, similar al búho moteado en el sentido de que se encuentra principalmente en las copas de las secuoyas más altas y antiguas, aunque también en el abeto de Douglas y en el centro de la pícea de Sitka.

“Esta salamandra es típica de esa parte del bosque de secuoyas que ha perdido casi por completo la tala: el mundo del dosel”. Dijo: “En estos nuevos bosques en crecimiento creados por empresas madereras, no existe. Tal vez ayude a no solo los esfuerzos de conservación de las secuoyas, sino la restauración de las secuoyas para que realmente podamos obtener el ecosistema del dosel Restaurar las secuoyas hasta el punto de los helechos, hasta las salamandras en el dosel El punto del ajolote -- esto será un nuevo estándar de conservación".

Mientras tanto, dice Dudley, los habitantes de este antiguo bosque tienen mucho que contarnos sobre la evolución y quizás sobre los orígenes del vuelo.

Dudley dijo: "[Deslizarse] es una novedad, inesperada en un grupo de animales bien estudiado, pero ilustra la necesidad de que los animales que viven en los árboles desarrollen capacidades aéreas. Urgencia, incluso si no tienen alas "El vuelo, en el sentido de controlar el comportamiento aéreo, es muy común. Están controlando la postura de su cuerpo y se están moviendo lateralmente. Esto hace que muchas cosas que viven en los árboles eventualmente evolucionen a volar con aleteo, lo que puede haber sido difícil. evolucionar, es por eso que solo ocurre tres veces en la Tierra hoy en día".




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