El ser vivo más antiguo de la tierra: Alerce Milenario, el árbol más antiguo del mundo, el ciprés chileno crece desde hace 5.400 años


El ser vivo más antiguo de la tierra: Alerce Milenario, el árbol más antiguo del mundo, el ciprés chileno crece desde hace 5.400 años

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: Hace unos 5400 años, en la época en que los humanos inventaron la escritura, un ciprés chileno Fitzroya cupressoides puede haber comenzado a crecer en las montañas costeras de Chile hoy. y húmedo En el cañón de la década de 1980, evitó los incendios y las talas que se habían llevado muchos otros árboles de su tipo, y creció hasta convertirse en un gigante gris, de más de 4 metros de ancho.

Murió la mayor parte del tronco, se cayó parte de la copa y el árbol estaba cubierto de musgo, líquenes e incluso otros árboles enraizados en sus grietas.

Ahora, el árbol, conocido como Alerce Milenario o árbol Gran Abuelo, puede reclamar un título nuevo y extraordinario: el individuo vivo más antiguo de la Tierra.

Jonathan Barichivich, un científico ambiental chileno que trabaja en el Laboratorio de Ciencias Ambientales y del Clima en París, utilizó modelos informáticos y métodos tradicionales para calcular la edad de los árboles para estimar la edad de Alerce Milenario, posiblemente más de 5.000 años. tiene al menos 5000 años más que el actual poseedor del récord, un siglo más antiguo.

Muchos dendrólogos pueden mostrarse escépticos ante la afirmación de Barichivich porque no incluye estadísticas exhaustivas sobre los anillos de crecimiento de los árboles, que no se han publicado. Pero al menos algunos expertos están abiertos a la posibilidad. ETH Zurich "Tengo plena confianza en el análisis de Jonathan ha hecho. Suena como un enfoque muy inteligente ", dice el dendrólogo Harald Bugmann.

El ciprés chileno es una conífera de la misma familia botánica que las secuoyas gigantes y las secoyas, y desde la distancia, pueden verse como esos gigantes. Antonio Lara de la Universidad Austral en Valdivia, Chile, demostró en la década de 1990, ciprés chileno puede crecer a edades extremas. En un estudio de 1993, Lara y un colega informaron un tocón de ciprés chileno en el sur de Chile con 3.622 anillos de crecimiento. Esto hizo que la especie fuera la segunda después del pino bristlecone de la especie más antigua, superando a la secoya.

Pero el estudio no incluyó al Alerce Milenario, que está separado de otros árboles antiguos en la selva tropical al oeste de la ciudad de La Unión. Barichivich dijo que su abuelo descubrió el árbol alrededor de 1972. Su abuelo y su madre. Ambos trabajan como guardabosques en el parque donde se encuentra el árbol, y sospecha que fue uno de los primeros niños en verlo."Es un árbol que está muy, muy cerca de nuestros corazones", dijo.

En 2020, justo antes de la pandemia de COVID-19, Barichivich y Lara usaron un taladro incremental, una broca en T que los científicos usan para cortar piezas de madera cilíndricas angostas sin dañar el árbol, para Alerce. Se perforó parte de Milenario. Barichivich señaló: "En algún momento, el árbol me llamó y me dijo que era hora" de extraer el núcleo. La madera produjo alrededor de 2400 anillos de crecimiento muy espaciados.

Debido a que el aparejo de Barichivich no podía alcanzar el centro del árbol, recurrió a modelos estadísticos para determinar la edad completa de Alerce Milenario. Usó los núcleos completos de otros cipreses chilenos e información sobre cómo los factores ambientales y los cambios aleatorios afectan el crecimiento del árbol para calibrar un modelo. Se aprende que el modelo simula el rango de edades que puede alcanzar el árbol al comienzo del período cubierto por el núcleo parcial y la probabilidad de cada edad. El método arroja una estimación de edad general de 5484 años, la árbol está vivo 80% de probabilidad de más de 5000 años.

“Es increíble”, Barichivich especuló una vez que el árbol tiene unos 4000 años.

Barichivich presentó sus hallazgos en la reunión y escribió un breve informe informal sobre su método. Fue de interés para algunos en el campo. Nathan Stephenson, un científico emérito del USGS que revisó el informe, dijo: "La perspectiva es ciertamente emocionante. Pero está postergando el juicio hasta que vea más información. Como científico, desea una publicación revisada por pares con todos los detalles".

Los dendrólogos han considerado tradicionalmente que los recuentos reales de anillos son el estándar de oro para determinar la edad de los árboles. Ed Cook, director fundador del Tree Ring Laboratory de la Universidad de Columbia, escribió en un correo electrónico: La única forma es contar los anillos de los árboles a través de la dendrocronología, que requiere que todos los anillos de los árboles estén presentes o se cuenten". Ramzi Touchan, del Laboratorio de Investigación de Anillos de los Árboles de la Universidad de Arizona, agrega que extrapolar la tasa de crecimiento de los árboles cuando son jóvenes puede ser problemático. Debido a que los árboles más jóvenes pueden tener menos competencia, crecen más rápido que árboles más viejos.

Barichivich dice que su método tiene en cuenta esta posibilidad. Planea enviar un artículo a la revista en los próximos meses.

Al mismo tiempo, dijo que incluso si Alerce Milenario tiene el potencial de convertirse en el poseedor del récord, se debe estimular al gobierno chileno para protegerlo mejor. Actualmente, los visitantes pueden bajar de una plataforma de observación en el parque y caminar los árboles En una vuelta, Barichivich dijo que el comportamiento daña las raíces y compacta el suelo circundante. Además, a medida que el clima se vuelve más seco, será más difícil para las raíces absorber agua y estresar al árbol. "La gente lo está matando. se necesita protección desesperadamente", dijo.

Pablo Cunazza Mardones, jefe de la Unidad de Santuarios de Vida Silvestre de la Corporación Nacional Forestal de Chile, que supervisa los parques nacionales de Chile, también cree que el árbol es muy vulnerable. Señala que las restricciones presupuestarias obstaculizan los esfuerzos de conservación, pero agrega que la agencia tiene "Multiplicar" aumentó la protección del árbol y aumentó el número de guardabosques en el sitio de 1 a 5.

Se acepte o no el Alerce Milenario como el árbol más viejo del mundo, este descubrimiento destaca que algunos árboles pueden vivir más que la mayoría de sus pares. La tabla de Bugmann dice: "Algunas especies hacen cosas que creemos que deberían ser imposibles. Pero todavía hay cosas misteriosas en el bosque".




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