Veneno en la biblioteca: Papel verde encuadernado en tela teñida con pigmento tóxico verde esmeralda


En el siglo XIX, los pigmentos verde esmeralda estaban de moda en la moda y la tapicería, aunque el pigmento en realidad contenía arsénico. FOTOGRAFÍA DE REBECCA HALE, NATIONAL GEOGRAPHIC


Cuando la encuadernación en tela se convirtió en otra alternativa común y asequible a la encuadernación en cuero, las editoriales también comenzaron a hacer libros en una variedad de colores, incluido el verde esmeralda. FOTOGRAFÍA DE REBECCA HALE, NATIONAL GEOGRAPHIC

Reportado por Mysterious Earth uux.cn Según Geográfico Escrito por JUSTIN BROWER Compilador: Zhong Huiyuan: En el pasado, se usaba un pigmento verde venenoso para teñir todo tipo de cosas, desde flores falsas hasta portadas de libros. Ahora hay un conservador de museo que está tratando de localizar los libros envenenados.

Las bibliotecas y las colecciones de libros raros a menudo contienen libros que requieren veneno, desde misterios de asesinatos famosos hasta grandes logros en toxicología y ciencia forense. Los venenos descritos en estos libros son solo las palabras en la página, pero algunos libros están esparcidos por todo el mundo. mundo son realmente venenosas.

Estos libros de veneno se hicieron en el siglo XIX y se encuadernaron en telas de colores brillantes con un notorio pigmento mezclado con arsénico llamado verde esmeralda. Muchos de ellos aparecieron sin saberlo. Así que Melissa Tedone del Winterthur Museum, Garden & Library en Delaware lanzó un proyecto llamado "Poison The Poison Book Project espera identificar y catalogar estos libros dañinos.

Hasta ahora, el equipo ha encontrado 88 libros del siglo XIX que contienen verde esmeralda.

70 de ellos estaban envueltos en una tela verde brillante, otros tenían pintura mezclada en papel de etiquetas o decoraciones de página. Tedden incluso encontró un libro verde esmeralda en oferta en una librería local y lo compró.

Si bien estos libros venenosos solo deberían causar problemas menores, a menos que alguien decida devorar un tomo de casi 200 años de antigüedad, estos libros encantadoramente brillantes no están completamente libres de peligro. Las personas que los tocan regularmente, como un bibliotecario o un investigador, pueden inhalar accidentalmente o ingieran partículas que contengan arsénico, lo que puede causarles letargo, mareos, diarrea o calambres estomacales. El arsénico puede causar inflamación y lesiones si entra en contacto con la piel. La intoxicación grave por arsénico puede provocar insuficiencia cardíaca, enfermedad pulmonar, disfunción neurológica y —en casos extremos—la muerte.

Entonces, ¿qué tan comunes son estos libros verdes venenosos? "Es difícil de predecir porque nuestro conjunto de datos aún es pequeño, pero puedo esperar que haya miles de estos libros en todo el mundo", dice Tyden. Las tapas duras de los plebeyos del siglo XIX probablemente tendrán al menos uno o dos”.

Hermoso color

El verde esmeralda, también conocido como verde de París, verde de Viena o verde de Schweinfurt, se produce mediante la combinación de acetato de cobre y trióxido de arsénico Un producto de acetoarsenito de cobre, un pigmento venenoso desarrollado con fines de lucro en 1814 por Wilhelm Dye and White Lead Company en Schweienfurt , Alemania. El pigmento se usa en todas partes, desde ropa hasta papel tapiz, flores falsas y pinturas. Decir que la Inglaterra victoriana estaba bañada en verde esmeralda sería un honor: para 1860, más de 700 toneladas de este pigmento.

En ese momento, se sabía que el arsénico era tóxico, pero el color brillante era popular y económico. El polvo verde tóxico cayó del papel tapiz, cubriendo los alimentos y los pisos, y el color con este pigmento La ropa puede irritar la piel y envenenar el persona que lo usa A pesar de estos riesgos, el verde esmeralda se incorporó a la vida victoriana, un color que realmente es horriblemente hermoso.

Mientras que la materia verde venenosa inundó partes de Europa y los Estados Unidos, otro invento también transformó la fabricación de libros. Los libros de principios del siglo XIX eran creaciones artesanales encuadernadas en cuero hechas a mano, pero la Revolución Industrial proporcionó rápidamente En la década de 1820, el editor William Pickering y libros El enmarcador Archibald Leighton desarrolló el primer proceso comercialmente viable para ajustar el tamaño de la tela, rellenar los huecos en la tela y crear un material resistente: la primera tela para libros.

"Es un cambio de juego", dice Tyden. "La tela es mucho más barata que el cuero, lo que significa que puedes vender libros a un precio diferente". Este proceso no solo cambió el resultado final para los editores; también cambió los libros " Hacen que los libros sean accesibles a una población más amplia y los suministran a todas las clases del espectro económico".

Los libros encuadernados en tela para libros despegaron en la década de 1840, y la forma en que se hizo la tela para libros se convirtió en un secreto muy bien guardado. “Esto representa mucho dinero para el editor, por lo que, desafortunadamente, sobre la producción de la tela para libros No hay mucho evidencia documentada", dijo Teden.

Lo que sí sabemos es que las cubiertas de los libros de repente se volvieron coloridas en ese momento. Los creadores de libros hicieron una serie de libros coloridos usando tintes y pigmentos, donde los tintes son soluciones que se combinan químicamente con sustancias recubiertas.

El pigmento es la sustancia que en realidad cubre el material, como el barro seco que se pega a una falda. Por lo tanto, el pigmento verde más de moda de esa época se puede usar para decorar la portada de libros populares.

Sin embargo, el problema con el pigmento es que es fácil de romper, despegar y caer después de mucho tiempo.

Veneno en la biblioteca

En la primavera de 2019, Taiden recibió una solicitud de un colega curador de la Galería Wintersser para pedir prestado un libro de la biblioteca para exhibir: Adornos rústicos para hogares y gustos, publicado en 1857.

“El libro es hermoso, verde brillante y mucho dorado. Las imágenes son asombrosas, pero el libro está en malas condiciones”, dice Tedden. “El lomo y el anverso y el reverso estaban a punto de caerse, las puntadas se rompieron, así que fui a la exhibición. Tiene que ser mantenido antes.”

Tyden puso el hermoso pero dañado libro bajo un microscopio, mirando la tapa. "Hay una secreción cerosa negra en la superficie, y estoy tratando de levantar esa cosa de la tela con una espina de puercoespín", dijo. Dice , "Entonces me di cuenta de que el colorante de la tela se despegaba fácilmente alrededor de la parte en la que estaba trabajando".

Para los no iniciados, esto debería ser normal para un libro de 162 años, pero fue sorprendente para Taiden. "No parece que la tela esté teñida", dijo. "Creo que podría ser el almidón capa sobre la tela para libros que tiene pintura mezclada en ella".

Para identificar el misterioso pigmento verde, Teden recurrió a Rosie Grayburn, directora del laboratorio de análisis e investigación científica del museo.

Grayburn primero estudió la muestra con un espectrómetro de fluorescencia de rayos X, que bombardea el material con rayos X y mide la energía de los fotones emitidos para determinar su composición química. Esta técnica puede decirle qué elementos hay, pero no cómo están dispuestos en la molécula.Otra técnica, utilizando un espectrofotómetro Raman, mide cómo la luz emitida por el láser interactúa con las moléculas objetivo, causando que la energía emitida se desplace hacia arriba o hacia abajo.Así como cada individuo tiene una huella digital única, cada molécula también tiene un espectro Raman único.

La sensibilidad de estas técnicas es clave, pero igualmente importante es que ninguna de estas técnicas es destructiva. "No deberías destruir el arte", dice Grayburn.

El espectrómetro de fluorescencia de rayos X mostró que el pigmento verde contenía cobre y arsénico, lo cual fue un descubrimiento importante, y la huella única encontrada por el espectrómetro Raman confirmó que este pigmento se identificó como el infame verde esmeralda.

Tratar con literatura tóxica

A continuación, el equipo usó el laboratorio de suelos de la Universidad de Delaware para medir el contenido de arsénico de la portada del libro “Country Decor”. Encontraron un promedio de 1,42 miligramos de arsénico por centímetro cuadrado de tela del libro. En ausencia de atención médica , adultos La dosis letal de arsénico en humanos es de unos 100 miligramos, aproximadamente la cantidad de unos cuantos granos de arroz.

“¿Qué significa tener tanto arsénico en la tela de los libros, en los guantes, mientras lo manipula? ¿Qué significa esto para su salud y seguridad?”, preguntó Grayburn.

Para responder a estas preguntas, Teden y Grayburn recurrieron a Michael Gladle, director de salud y seguridad ambiental de la Universidad de Delaware. “El arsénico es un metal pesado y, de hecho, existe cierta toxicidad relacionada con el arsénico, principalmente, ya sea por inhalación o ingestión. ", dijo. Los riesgos asociados con los manteles de color verde esmeralda "dependen de la frecuencia de exposición", dijo Glader, mientras que la principal preocupación debería ser "las personas que se encargan del mantenimiento de los libros".

Glad sugirió que aquellos que manejan estos grandes libros deben manejar los libros por separado y trabajar sobre una mesa con una campana extractora para controlar las partículas de arsénico. "Aquellos que entren en contacto con estos libros antiguos para la investigación deben usar guantes y leer los libros en un espacio específico", dijo.

Por sugerencia de Glad, la Biblioteca Wintersor retiró de circulación nueve libros verdes con cubierta de arsénico y los empaquetó en grandes bolsas de polietileno. Al desechar o reparar libros en malas condiciones, usarían guantes de caucho sintético y también limpiarían superficies duras y lavarse las manos después de manipular.

El equipo luego lanzó una búsqueda para encontrar más libros, y se dirigieron a la biblioteca más antigua de los Estados Unidos, la Library Company of Philadelphia, 40 kilómetros al noreste, donde encontraron otros 28 libros verde esmeralda con un tamaño de muestra relativamente grande, encontraron que la mayoría de los libros con la cubierta verde esmeralda de arsénico se publicaron en la década de 1850.

Para ayudar a otros a identificar estos libros cubiertos de arsénico y los posibles riesgos, el equipo diseñó marcadores a todo color con fotos de la cubierta del libro verde esmeralda, así como precauciones de seguridad y manejo. Enviaron por correo más de 900 marcadores que viajaron por los EE. UU. y otros 18 países, y otras seis instituciones encontraron libros contaminados con arsénico en sus colecciones.

Aunque el uso de verde esmeralda que contiene arsénico en artículos para el hogar, utensilios y ropa es tóxico, nunca se ha prohibido explícitamente. Por el contrario, el uso del verde esmeralda desapareció de forma natural, posiblemente por el nombre del veneno, o el color está pasando de moda lentamente, como los muebles verde aguacate de la década de 1970.

Y el mensaje más importante de Taiden, que después de todo es un conservador de reliquias culturales, es que espera que nadie tire estos libros venenosos. "No se asuste y luego tire estos libros", dijo, "Solo queremos que todos tengan cuidado".




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