NASA explorará Urano como máxima prioridad en la próxima década


Urano, el séptimo planeta desde el sol, solo fue visitado por la nave espacial Voyager 2 durante su sobrevuelo en 1986. Ahora, los científicos tienen la intención de volver a examinar este planeta y sus lunas. FOTOGRAFÍA DE NASA/JPL


Estas dos imágenes de Urano, tomadas por el telescopio Keck II en Hawái, muestran detalles de la misteriosa atmósfera del planeta. El polo norte de Urano a la derecha en la imagen muestra un gran grupo de A forma de tormenta rodeada de raros abanicos. nubes con forma cerca del ecuador FOTOGRAFÍA DE LAWRENCE SROMOVSKY, PAT FRY, HEIDI HAMMEL, IMKE DE PATER/UNIVERSIDAD DE WISCONSIN-MADISON


Encélado, una de las lunas de Saturno, es el objetivo de segunda prioridad para la nueva misión insignia. La nave espacial Cassini capturó esta pequeña luna helada, y si los científicos envían una nueva nave espacial a Urano, revelará que sus satélites tienen detalles similares FOTOGRAFÍA DE NASA/JPL/INSTITUTO DE CIENCIAS ESPACIALES

Reportado por Mysterious Earth uux.cn Según Geográfico Escrito por: NADIA DRAKE Compilado por: Qiu Yanlun: ¡Urano está a punto de regresar a los brazos de la NASA! Este planeta gigante de hielo puede representar el tipo de planeta más común en el Vía Láctea, pero no tenemos idea al respecto. Poco se sabe. Ahora los científicos han anunciado que ver a Urano de cerca será una prioridad.

Urano es probablemente el planeta más extraño del sistema solar. El gigante helado fue golpeado en algún momento en el pasado, lo que provocó que girara de lado. Urano tiene una docena de anillos y alrededor de 27 lunas. La atmósfera está compuesta de hidrógeno y helio, y en lo profundo de las nubes frías, hay compuestos más pesados ​​en forma de hielo.

Pero aparte de estos interesantes fenómenos, los científicos saben muy poco sobre este planeta azul pálido. En 1986, la nave espacial Voyager 2 visitó Urano por primera vez, y esta fue la única vez. Pero esta situación puede cambiar muy pronto.

Científicos planetarios publicaron un informe a finales de abril recomendando que la NASA debería hacer de la exploración de Urano una prioridad máxima en la próxima década, con una nave espacial para visitar el sistema solar tan pronto como en 2031. Siete planetas.

“Creo que vamos a ver algunas sorpresas reales, aprendiendo mucho sobre la formación de planetas y posiblemente descubriendo nuevos mundos oceánicos”, dice Jonathan Lunine de la Universidad de Cornell, quien dirige el Presidente del Grupo de Informes de Planetas Gigantes.

La razón importante por la que Urano atrae a los científicos es que él y Neptuno, otro planeta gigante de hielo en el sistema solar, pueden representar el tipo de planeta más común en la Vía Láctea. Los científicos creen que desentrañar el misterio de Urano, como un extraño imán magnético El campo, las estructuras internas ocultas y las temperaturas asombrosamente bajas son cruciales para comprender los gigantes de hielo de la Vía Láctea y la historia del sistema solar.

Propusieron una misión llamada "Uranus Orbiter and Probe" Uranus Orbiter and Probe, que planea orbitar el sistema de Urano durante varios años, mientras libera una pequeña sonda para estudiar la atmósfera de Urano. Esta y bastante exitosa misión Cassini de la NASA es similar, que exploró el sistema de Saturno desde 2004 hasta 2017.

“Esta misión arrojará grandes resultados en casi todos los campos de la ciencia planetaria”, dijo Heidi Hammel, astrónoma planetaria de la Asociación de Universidades para la Investigación en Astronomía. Un juguete de peluche de Urano cuelga detrás de ella durante nuestra videollamada, y el mullido planeta azul y yo chocamos los cinco antes de colgar. "Estoy tan feliz", dijo Hamel.

futura nave espacial interplanetaria

Cada diez años, la comunidad de investigación científica planetaria hará una serie de recomendaciones para la dirección de la exploración e investigación prioritarias en los próximos diez años. La NASA y la Fundación Nacional de Ciencias National Science Foundation harán una evaluación final, el "planetario encuesta decenal", como base para las decisiones sobre qué programas se financiarán.

La última encuesta decenal de ciencia planetaria, publicada en 2011, recomendó priorizar una misión de retorno de muestra de Marte de varios frentes. El rover Perseverance de la NASA actualmente está completando la primera fase de esta misión. En la primera etapa, atraviesa la superficie del planeta rojo para recolectar y almacenar muestras de rocas y lodo marcianos que eventualmente regresarán a la Tierra. El estudio de 2011 también sugirió la exploración de la luna congelada Europa de Júpiter, la más prometedora del sistema solar. Uno de los lugares donde se encuentra vida, de ahí la nave espacial Europa Clipper. se espera que se lance en 2024.

En la última encuesta decenal de ciencia planetaria, las misiones de Urano ocuparon el tercer lugar en prioridad.

“Es bueno que dos estudios decenales consecutivos hayan recomendado visitas a Urano”, dijo Hamel. “Muestra coherencia y el deseo de la comunidad científica planetaria de volver a la idea del sistema de Urano”.

La encuesta decenal de 2022 enfatiza la importancia de encontrar vida extraterrestre en el sistema solar, especialmente vida bajo la superficie, lo que significa que los organismos pueden sobrevivir bajo la superficie de Marte o en los océanos de otras lunas. "American Aerospace La agencia debería acelerar el desarrollo y validación de tecnologías de detección de vida para su uso en misiones espaciales", dijo Robin Canup del Southwest Research Institute, copresidente de Decade Survey, durante una sesión informativa. Encelado congelado En el océano subterráneo, puede haber una biosfera próspera. Encelado es la segunda nueva misión emblemática, aunque es posible que no se realice hasta la década de 2050, cuando las condiciones sean más propicias para detectar el polo sur eruptivo de Encelado.

Sin embargo, Urano, que es poco probable que albergue vida tal como la conocemos, figuraba como la prioridad número 1 en el informe de 2022.

“Sabemos muy bien que si queremos explorar y descubrir cosas nuevas, Urano es la mejor opción”, dijo Lu Naien. “Es lógico enviar una misión a Urano”.

La Tierra del Frío: Urano

Los científicos han descubierto miles de planetas que orbitan estrellas distantes, muchos de los cuales tienen aproximadamente el tamaño de Urano. Por lo tanto, este gigante de hielo que lleva el nombre del dios griego del cielo nocturno, Urano, puede ser la fuente de conocimiento sobre estos exoplanetas clave.

“Urano probablemente representa el tipo más común de exoplaneta, y sabemos muy poco al respecto; cualquier conocimiento científico obtenido del sistema de Urano es invaluable”, dice Paul Byrne, científico planetario de la Universidad de Washington en St. Louis. en el correo electrónico: "¡No veo la hora de ver despegar esta misión!"

No sabemos cuándo y cómo cayó Urano, o cómo un planeta tan desequilibrado mantiene un sistema de satélites ordenado. Los científicos tampoco conocen la estructura interna de Urano y por qué es mucho más frío que Neptuno More. La Voyager observó el planeta campo magnético y descubrió que era "muy extraño, desplazado e inclinado", dijo Hamel.

Durante las últimas décadas, el telescopio espacial Hubble y los observatorios en la Tierra han detectado extraños signos de altas temperaturas en los anillos de Urano, con nubes brillantes, auroras y fuertes vientos en erupción en la superficie del planeta. Los científicos descubrieron aún más satélites en 2003 .

Este proyecto, que podría costar hasta $4.2 mil millones, mejorará en gran medida nuestra comprensión del sistema de Urano. En este proyecto, una sonda descenderá a través de la atmósfera del planeta para medir su composición en detalle. También un orbitador más grande, equipado con una variedad de instrumentos científicos, observarán cuidadosamente a Urano y sus anillos y lunas durante años.

“Muchas de las lunas se ven increíbles y tienen signos de actividad en la superficie”, dijo Kerner.

Las lunas de Urano llevan el nombre de personajes de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope, y Miranda, la luna de Urano, es particularmente extraña. Es, con mucho, la luna más extraña del sistema solar. Por un lado, el paisaje aparentemente desordenado parece que fue el resultado de un diseño conjunto de un grupo de comités disidentes. Dado que las imágenes puntuales de la Voyager cubren solo la mitad de la pequeña luna, ni siquiera sabemos cómo es la parte posterior de esta grotesca luna.

Quizás sea más importante estudiar si las lunas heladas que orbitan alrededor de Urano, como Titania y Oberón, albergan océanos debajo de su corteza, como Europa y Encelado. Tierra Los fondos de estos océanos pueden ser rocosos y pueden ser más ricos en materia orgánica que lunas más cerca del sol, lo cual es necesario para la vida tal como la conocemos, dijo Nairn.

“¿No sería genial si Urano tuviera una o más lunas con océanos?”, dijo Lunaine.

Esperando a Urano

Los científicos planetarios tendrán que esperar un poco más para observar a Urano de cerca. Porque las naves espaciales tardan años, incluso décadas, en llegar al sistema solar exterior.

Como se diseñó, el orbitador y la sonda de Urano se lanzarán en un cohete SpaceX Falcon Heavy entre 2031 y 2038 o un poco más tarde, utilizando la alineación planetaria para alcanzar un punto de vista. Una vez en el espacio, tardará unos 13 años en llegar. como mínimo, lo que significa que la nave espacial no podrá entrar en la órbita de Urano hasta mediados de la década de 2040 como mínimo.

Hammel et al han estudiado estos gigantes de hielo durante años con datos relativamente fragmentados. Es posible que la misión se haya producido mucho después de que se retiraron de la ciencia planetaria profesional; en palabras de Hamel, para entonces ya estaba vacilante en los asilos de ancianos, pero no lo estaban. No estoy preocupado o frustrado por eso.

“Esta misión no es para mí, es para la próxima generación”, dijo Hamel: “Hace veinte años, podría haber dicho que realmente quería llegar a Urano antes de jubilarme. Ahora mi mente ha cambiado. Espero que ahora : Lo veré lanzar antes de retirarme, porque entonces sabré que sucederá".




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