Revista "Ciencia y tecnología ambiental": Las tazas de café desechables liberan billones de partículas de plástico cuando entran en contacto con agua caliente



Revista "Ciencia y tecnología ambiental": Las tazas de café desechables liberan billones de partículas de plástico cuando entran en contacto con agua caliente

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: Para comprender el peligro real que representa el problema generalizado de la contaminación plástica, es necesario comprender las diferentes formas en que se mueve a través del medio ambiente, incluida su migración al cuerpo humano. Una nueva investigación explora las formas en que los productos de plástico cotidianos facilitan este proceso, incluidas las tazas de café desechables, que se ha demostrado que liberan billones de partículas microscópicas cuando se exponen al agua caliente.

Si bien la contaminación plástica, como las bolsas de supermercado y las botellas de refrescos, es un problema en sí mismo, los científicos están cada vez más preocupados por lo que sucede cuando se descomponen o liberan partículas más pequeñas. Esto puede deberse a las fuerzas corrosivas del océano, sucede a través de las fibras que se desprenden a través de ciclos de lavado o, como mostró un estudio de 2018, partículas de plástico que se empapan en agua embotellada.

En el nuevo estudio, los investigadores del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología NIST, por sus siglas en inglés examinaron cómo los productos de plástico comunes liberan partículas de plástico diminutas, incluido el nailon apto para uso alimentario, el tipo que se usa como revestimiento para hornear, y vasos desechables para beber forrados con película de polietileno de baja densidad LDPE.

Las tazas se expusieron a agua hirviendo durante 20 minutos. Para contar los microplásticos en el líquido, los científicos emplearon una técnica utilizada para detectar partículas diminutas en la atmósfera, en la que el agua se rocía en una fina niebla, luego se seca. Esto deja partículas de plástico de apenas nanómetros de tamaño, que luego se exponen a vapor de alcohol caliente, que amplía su tamaño, lo que facilita su recuento y verificación de su composición química.

El análisis realizado por el equipo de investigación reveló billones de partículas en el agua muestreada, con un tamaño promedio entre 30 y 80 nanómetros, con algunas que superaban los 200 nanómetros. En un experimento paralelo con nailon apto para alimentos, se liberaron microplásticos en el agua. El número es en realidad siete veces mayor.

“La conclusión principal aquí es que hay microplásticos dondequiera que miremos”, dice el químico del NIST Christopher Zangmeister. “Son muchos. Hay billones de ellos por litro. No sabemos si estas cosas son dañinas para las personas o animales. Hay efectos negativos para la salud. Solo tenemos confianza en su existencia".

La importancia de este hallazgo radica en el tamaño de estas partículas. Estas pequeñas piezas de plástico son lo suficientemente pequeñas como para deslizarse en las células humanas. Lo que sucede una vez que llegan allí sigue siendo una pregunta abierta, aunque la investigación ha comenzado a sugerir que los microplásticos son Posibles efectos nocivos de esta ubicación. Esto incluye estudios que muestran cómo alteran la forma de las células en el pulmón humano y tienen efectos tóxicos más amplios en las células. Estos hallazgos también podrían agregar algo de contexto a otros descubrimientos recientes en esta área, dijeron los científicos. encontró microplásticos en sangre humana, tejido humano y muestras de heces, y por primera vez en las profundidades de los pulmones vivos.

Zangmeister dijo: "En la última década, los científicos han encontrado plástico en todas partes donde observamos el medio ambiente. Se han encontrado microplásticos de más de 100 nanómetros en la nieve en la Antártida, en el fondo de los lagos glaciares, lo que significa que pueden no ser pequeños suficiente para ingresar a una célula y causar problemas físicos. Nuestro estudio es diferente porque estas nanopartículas son realmente pequeñas, y eso es un gran problema porque pueden ingresar a una célula y potencialmente alterar su función".

El estudio fue publicado en la revista Environmental Science and Technology.




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