"Astronomical Journal": El estudio de estrellas cercanas ayuda a resolver el misterio de las manchas solares que ha plagado a la comunidad astronómica durante 300 años - Mysterious Earth Science | Nature | Geography | Exploration



"Astronomical Journal": El estudio de las estrellas cercanas ayuda a resolver el misterio de las manchas solares que ha plagado a la comunidad astronómica durante 300 años

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: la cantidad de manchas solares generalmente fluctúa en un ciclo predecible de 11 años, pero hubo un período inusual de 70 años en el que las manchas solares fueron extremadamente raras, y durante 300 años los científicos han Están desconcertados. Según un equipo de investigación de Penn State, una estrella similar al Sol cercana ahora parece haber detenido su propio ciclo y entró en un período similar de manchas estelares raras. Continuar observando esta estrella podría ayudar a explicar qué le sucedió a nuestro propio Sol durante este "mínimo de Maunder" y brindar información sobre la actividad magnética estelar del Sol, que puede interferir con los satélites y las comunicaciones globales, y posiblemente incluso afectar el clima de la Tierra.

Esta estrella, junto con un catálogo de 50 años de actividad de manchas estelares para otras 58 estrellas similares al Sol, se describe en un nuevo artículo publicado en línea en Astronomical Journal.

Dado que la temperatura de la región se reduce temporalmente por la "dínamo" estelar el proceso que produce un campo magnético, una mancha estelar aparece como una mancha oscura en la superficie de la estrella. Desde que Galileo y otros astrónomos observaron por primera vez manchas estelares en el siglo 16, los astrónomos han estado registrando cambios en la frecuencia de las manchas solares en nuestro sol, por lo que hay un buen registro de su ciclo de 11 años. La excepción es el "Mínimo de Maund", que duró desde mediados del siglo 16 hasta principios del siglo XVII, y desde entonces ha desconcertado a los astrónomos.

"Realmente no sabemos qué causa el mínimo de Maunder, y hemos estado buscando otras estrellas similares al Sol para ver si pueden arrojar algo de luz", dijo Anna Baum, autora principal del artículo. "Nosotros A La estrella ha sido identificada y creemos que ha entrado en un estado similar al mínimo de Maunder. Durante este mínimo, y con suerte a medida que sale de este mínimo, será muy emocionante seguir observando la estrella. La gente está emocionada, esto puede tener una gran referencia. valor de la actividad solar hace 300 años".

El equipo de investigación tomó datos de múltiples fuentes para unir 50 a 60 años de datos de manchas estelares para 59 estrellas. Esto incluye datos del proyecto de Hong Kong del Observatorio Mount Wilson, que estudia la actividad de la superficie estelar, de Tales datos se incluyeron en búsquedas de planetas de 1966 a 1996, y del Observatorio Keck, como parte de su búsqueda continua de exoplanetas de 1996 a 2020. Los investigadores compilaron una base de datos de estrellas en ambas fuentes, así como otra información fácilmente disponible que puede ayudar a explicar la actividad de las manchas estelares. El grupo también ha hecho un esfuerzo considerable para normalizar las mediciones de diferentes telescopios para que puedan compararse directamente y, entre otras cosas, se limpien los datos.

El equipo de investigación identificó o confirmó que 29 de estas estrellas tenían ciclos de manchas estelares al observar al menos dos ciclos completos, y estos ciclos tendían a durar más de una década. Algunas estrellas parecen no tener ningún ciclo, posiblemente porque son rotando demasiado rápido Lento y sin "dínamo", o porque están llegando al final de sus vidas. Varias de estas estrellas necesitan más estudio para confirmar si tienen un ciclo."Esta serie temporal continua de más de 50 años nos permite ver algo que no habíamos notado antes a partir de instantáneas de 10 años", dijo el autor del artículo Jason Wright, profesor de astronomía y astrofísica en Penn State. "Es emocionante que Anna haya descubrió una estrella prometedora que ha estado ciclando durante décadas pero parece haberse detenido".

Según los investigadores, se estima que la estrella, denominada HD 166620, tiene un ciclo de unos 17 años, pero ahora ha entrado en un período de baja actividad y no ha mostrado una mancha estelar desde 2003.

“Cuando vimos estos datos por primera vez, pensamos que debía ser un error, juntamos los datos de dos estrellas diferentes, o hubo un error tipográfico en el catálogo, o la estrella se identificó erróneamente”, Jacob Luhn, quien se graduó estudiante de Penn State cuando comenzó el proyecto y ahora está en UC Irvine, dijo. "Pero verificamos todo dos y tres veces. El momento de las observaciones y las coordenadas de las estrellas que esperábamos eran consistentes. Además, Mount Wilson no No veo tantas estrellas brillantes en el cielo. No importa cuántas veces lo comprobemos, siempre llegamos a la conclusión de que la estrella simplemente dejó de circular".

Los investigadores esperan continuar estudiando la estrella a lo largo de sus mínimos, y posiblemente a medida que sale de sus mínimos y comienza su ciclo nuevamente. Tales observaciones en curso podrían proporcionar información sobre cómo el sol y las estrellas podrían ser información importante para generar su fuerza magnetomotriz. ."Hay mucho debate sobre lo que es un mínimo de Maunder”, dice Baum, ahora estudiante de doctorado en la Universidad de Lehigh que estudia astronomía estelar y asteroides. "¿El campo magnético del sol está básicamente apagado? ¿Ha perdido su central eléctrica? ¿O es todavía circulando, pero a un nivel muy bajo, sin producir muchas manchas solares? No podemos retroceder en el tiempo para medir cómo era entonces, pero si podemos determinar la estructura magnética de esta estrella y las características de intensidad del campo magnético, podemos puede comenzar a obtener algunas respuestas".

Una mejor comprensión de la actividad de la superficie del sol y el campo magnético podría tener varias implicaciones importantes. Por ejemplo, la intensa actividad estelar puede desactivar los satélites y las comunicaciones globales, y una tormenta solar particularmente intensa en 1989 destruyó la red eléctrica en Quebec. También hay una sugerencia de que el ciclo de las manchas solares puede estar relacionado con el clima de la Tierra. Además, dicen los investigadores, la información de esta estrella puede influir en nuestra búsqueda de planetas más allá de nuestro sistema solar.

Howard Isaacson, científico investigador de la Universidad de California, Berkeley y autor del artículo, dijo: "Las manchas estelares y otras formas de actividad magnética en la superficie de una estrella interfieren con nuestra capacidad para detectar planetas a su alrededor. Mejorar nuestra la comprensión de la actividad magnética de las estrellas puede ayudarnos a mejorar nuestros esfuerzos de detección”.

Se ha puesto a disposición de los investigadores una base de datos seleccionada de las 59 estrellas en este estudio y su actividad de manchas estelares para una mayor investigación.

Wright dijo: "Este estudio es un gran ejemplo de astronomía transgeneracional, cómo podemos continuar mejorando nuestra comprensión del universo a partir de las muchas observaciones e investigaciones especializadas de nuestros astrónomos anteriores. Cuando era estudiante de posgrado, trabajé en datos de manchas estelares del Monte Wilson y el Observatorio Keck, Howard trabajó en datos de manchas estelares del Estudio Planetario de California en su tesis de maestría, y ahora Anna une todos los datos para obtener una información más completa. Estamos emocionados de continuar estudiando esta y otras estrellas. "

Hora: 16:30 del 28 de marzo de 2022

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