El agua salada en la capa de hielo de Europa puede transportar oxígeno al océano de agua líquida cubierto de hielo





El agua salada en la capa de hielo de Europa puede transportar oxígeno al océano de agua líquida cubierto de hielo

Informe de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: según un nuevo estudio dirigido por científicos de la Universidad de Texas en Austin, la salmuera en la capa helada de Europa Europa puede estar transportando oxígeno a la cubierta de hielo. capa cubrió océanos de agua líquida, donde potencialmente podría ayudar a mantener la vida extraterrestre.

Esta teoría ha sido propuesta por otros, pero los investigadores probaron el proceso construyendo la primera simulación por computadora basada en la física del mundo, en la que el oxígeno alcanza el agua salada bajo el "terreno caótico" de Europa. grietas, crestas y bloques de hielo que cubren una cuarta parte de este mundo helado.

Los hallazgos sugieren que no solo es posible el transporte, sino que la cantidad de oxígeno que ingresa a los océanos de Europa puede ser comparable a la cantidad de oxígeno en los océanos de la Tierra en la actualidad.

Nuestro estudio lleva este proceso al ámbito de la posibilidad”, dijo el investigador principal Marc Hesse, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de la Facultad de Ciencias Geológicas UT Jackson. Uno de los problemas pendientes ofrece una solución.

El estudio se publicó recientemente en la revista Geophysical Research Letters.

Europa es el lugar preferido para la búsqueda de vida extraterrestre, ya que los científicos han detectado signos de oxígeno y agua, así como productos químicos que pueden actuar como nutrientes. la barrera entre el agua y el oxígeno, que se crea cuando la luz del sol y las partículas cargadas de Júpiter golpean la superficie del hielo.

Si la vida tal como la conocemos existe en el océano, entonces debe haber una forma de introducir oxígeno en él. Según la evidencia disponible, el escenario más plausible es que el oxígeno sea transportado por agua salada, según Hesse.

Los científicos creen que el "terreno caótico" se formó sobre áreas donde partes de la capa de hielo de Europa se derritieron para formar salmuera, que podría mezclarse con el oxígeno en la superficie. Los investigadores crearon un modelo de computadora que muestra la formación del "terreno caótico". Sucediendo .

El modelo muestra que la salmuera se expulsa de una manera única, tomando la forma de una "onda de porosidad" que instantáneamente ensancha los poros en el hielo, permitiendo que la salmuera pase a través de ella antes de volver a sellarla. Este modo de transporte parece ser el transporte de oxígeno Una forma eficiente de atravesar el hielo, el 86% del oxígeno se absorbe en la superficie y viaja hasta el océano. Sin embargo, los datos disponibles permiten una amplia gama de niveles de oxígeno entregados a los océanos de Europa. a lo largo de su historia: el rango estimado es 10,000 veces.

Según el coautor Steven Vance, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro JPL de la NASA y director de su grupo de Interiores Planetarios y Geofísica, las estimaciones más altas harían que los niveles de oxígeno en los océanos de Europa fueran comparables a los de los océanos de la Tierra. Oxígeno los niveles son similares, lo que aumenta la esperanza sobre el potencial de estos oxígenos para sustentar la vida en océanos ocultos.

Dijo: "Es tentador pensar que algún tipo de organismo aeróbico vive bajo el hielo".

La próxima misión Europa Clipper de la NASA en 2024 puede ayudar a mejorar las estimaciones de oxígeno y otros componentes de la vida en las lunas heladas, dijo Vance.

Kevin Hand, un científico investigador de Europa centrado en el JPL de la NASA que no participó en el estudio, dijo que el estudio proporciona una explicación convincente para el transporte de oxígeno en Europa.

Él dijo: "Sabemos que Europa tiene compuestos útiles como el oxígeno en su superficie, pero ¿estos compuestos se abren camino hacia el océano debajo, donde la vida puede usarlos? En el trabajo de Hesse y sus colaboradores, la respuesta parece ser ser ciertamente."

Esta investigación fue apoyada por la NASA, la Fundación Nacional de Ciencias y el Fondo de Investigación del Petróleo de la Sociedad Química Estadounidense.




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