La belleza de la curruca terrestre de garganta amarilla hembra no es solo "superficial"



La belleza de la curruca terrestre de garganta amarilla hembra no es solo "superficial"

Informes de Mysterious Earth uux.cn Según cnBeta: Para las currucas terrestres de garganta amarilla hembra, la belleza no es solo "superficial", según un nuevo estudio. Este nuevo estudio proporciona evidencia de que los rasgos físicos grandes o conspicuos de los machos atraen a las hembras porque señalan genes masculinos de alta calidad, como los asociados con una fuerte inmunidad o resistencia al estrés.

Esta asociación no estaba clara previamente, especialmente si las hembras en diferentes poblaciones prefieren un plumaje ornamental masculino diferente. Las reinitas terrestres de garganta amarilla son pájaros cantores pequeños que se encuentran en todo Estados Unidos.

En un estudio comparativo que abarcó 20 años, investigadores de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee y Skidmore College determinaron que los diferentes tipos de plumas decorativas en machos de curruca de garganta amarilla están asociados con los mismos genes dominantes que mejoran la supervivencia de las crías. El trabajo fue publicado el 14 de febrero en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Peter Dunn y Linda Whittingham de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee rastrearon la preferencia de las hembras por el plumaje ornamental masculino en Wisconsin, mientras que Corey Freeman-Gallant de Skidmore College estudió la preferencia de las aves en el norte del estado de Nueva York.

“Encontramos que en cada uno de nuestros lugares, las plumas decorativas particulares que las hembras tendían a preferir no coincidían”, dijo Dunn, distinguido profesor de ciencias biológicas, “aunque ambas características estaban presentes en los machos en ambas regiones”.

En el estudio de Wisconsin, las hembras de las currucas terrestres de garganta amarilla preferían las "máscaras grandes" negras que se extendían sobre sus ojos, mientras que las hembras de Nueva York elegían a los machos con "baberos" de ruibarbo.

Para investigar este comportamiento, los investigadores estudiaron los genes de las plumas de las aves con rasgos de mayor tamaño, utilizando técnicas que solo se han vuelto factibles en los últimos cinco años.

Aunque son producidos por diferentes pigmentos en diferentes partes del cuerpo, el tamaño de las plumas decorativas preferidas por las hembras de cada población está asociado con muchos genes que gobiernan los rasgos de supervivencia beneficiosos.

Dunn dice que los hallazgos no explican por qué las hembras tienen diferentes preferencias geográficas, pero tienen implicaciones evolutivas. La disponibilidad de más de una pluma decorativa como señal de apareamiento hace posible que las hembras respondan de manera diferente a diferentes entornos a medida que su entorno cambia .respuesta a la selección.

Pocos investigadores han estudiado el atractivo de las plumas decorativas masculinas para las hembras en diferentes poblaciones. Por ejemplo, Dunn señala que los estudios de las golondrinas han demostrado que las hembras prefieren las colas largas en algunos lugares y el vientre marrón en otros. Dicho esto, incluso menos los estudios han explorado el tamaño de las plumas decorativas a nivel genético.

Dunn dijo: "Con este estudio, no solo hemos descubierto genes asociados con las plumas decorativas, sino que también hemos demostrado que genes similares pueden estar asociados con diferentes tipos de plumas decorativas en diferentes poblaciones. Esto nos acerca a aprender sobre las función de las plumas decorativas".

Aunque investigaciones anteriores han planteado la hipótesis de que las plumas decorativas están involucradas en la selección de pareja, Dunn dice que esto debe probarse, ya que las plumas decorativas de los machos a veces se usan para otros fines.

“Lo que percibimos como rasgos llamativos puede no estar limitado a la selección de pareja. Por ejemplo, pueden usarse en interacciones entre dos machos”.




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