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Se descubrió una nueva planta carnívora en el oeste de América del Norte: Triantha occidentalis




Se descubrió una nueva planta carnívora en el oeste de América del Norte——Triantha occidentalis

(神秘的地球uux.cn报道)据cnBeta:威斯康星大学麦迪逊分校和不列颠哥伦比亚大学的植物学家们,刚刚在北美西部新发现了一种食肉植物。这种名叫Triantha occidentalis的植物,主要生长于湿地和沼泽中,遍布从阿拉斯加到加利福尼亚、以及内陆到蒙大拿等区域。夏天的时候,它会长出高大的花茎,上面覆盖着粘稠的毛发,以捕捉蚊、蠓等小昆虫。

科学家们发现,通过消化这些被诱捕的昆虫,Triantha occidentalis 能够获取自身所需氮元素的一半以上。在营养频发的栖息地,这显然是一个相当明智的进化方向。作为植物界已知的第 12 个独立食肉进化,这也是研究人员首次在泽泻目(Alismatales)中发现这一特征 —— 该分类主要包含了一组水生开花植物。此外它也是单子叶植物(Monocots)中的第四个食肉实例,尽管单子叶植物是主要的开花植物群之一。

研究一作、不列颠哥伦比亚大学(UBC)博士生 Qianshi Lin 表示:这种食肉植物的特别之处,在于它会在昆虫授粉的花朵附近捕捉昆虫。基于常人的理解,食肉与授粉似乎存在着明显的冲突,毕竟进化的大方向是不杀死有助于植物自身授粉的昆虫。然而 Triantha occidentalis 这种植物,似乎具有独特的敌我分辨能力!研究合著者、威斯康星大学麦迪逊分校的植物学教授 Tom Givnish 补充道:我们相信 Triantha occidentalis 能够做到这一点,因为它的腺毛不是很粘,只能诱捕蠓、蚊等小昆虫。而作为传粉媒介、体型更大也更强壮的蜜蜂和蝴蝶,并不会被它给捕获。

有关这项研究的详情,已发表在近日出版的《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。原标题为《A new carnivorous plant lineage (Triantha) with a unique sticky-inflorescence trap》。

Informe relacionado: Los científicos descubren una nueva planta carnívora en el centro del noroeste del Pacífico

Informado por la misteriosa tierra uux.cn Según cnBeta: Según informes de medios extranjeros, una hermosa flor blanca que crece cerca del centro de una ciudad en el noroeste del Pacífico resultó ser un asesino.El falso narciso occidental , Triantha occidentalis, que vive en el pantano, fue descrito por primera vez en la literatura científica en 1879.Los investigadores señalaron en un informe de investigación publicado el lunes que esta es la primera nueva planta carnívora descubierta en los últimos 20 años.

"No sabíamos que era un carnívoro", dijo Sean Gramham, botánico de la Universidad de Columbia Británica. "No se encontró en algunas regiones tropicales exóticas, sino en la puerta de nuestra casa en Vancouver".

Menos de 1,000 especies de plantas son carnívoras, y estas plantas a menudo viven en lugares con mucha luz solar y agua, pero suelos pobres.

El equipo de Graham está trabajando en un proyecto de genética vegetal no relacionado, y notaron que el pseudonarcissus occidental tiene una deleción genética que a veces se puede ver en plantas carnívoras.Los investigadores comenzaron a pensar en el hecho de que esta flor crece en el entorno de varias otras plantas carnívoras.

"Entonces tienen estos tallos pegajosos", dijo Graham, "Entonces, ya sabes, es como, bueno, me pregunto si esto podría ser una señal de que podría ser un carnívoro".

Para estudiar si las plantas realmente pueden absorber nutrientes de los insectos, Qianshi Lin, investigador de la Universidad de Toronto en Mississauga, alimentó a las moscas de la fruta con isótopos de nitrógeno-15 para que el nitrógeno se pueda usar como rastreador.Luego pegó estas moscas al tallo de esta planta.

Más tarde, un análisis mostró que el nitrógeno de los insectos muertos entró en la planta.De hecho, más de la mitad del nitrógeno de Triantha se obtiene de las presas.Lin y sus colegas señalaron en un artículo en "Proceedings of the National Academy of Sciences" publicado en línea el lunes que esto es similar a la situación con otras plantas carnívoras.

Además, los investigadores también descubrieron que los pelos pegajosos de los tallos de las flores producen una enzima digestiva, que utilizan muchas plantas carnívoras.

Cuando el equipo de investigación observó las muestras de plantas que se guardaban en el herbario, encontraron pequeños insectos muertos adheridos a los tallos.

Aaron Ellison, botánico de la Universidad de Harvard que no es miembro del equipo de investigación, señaló que este descubrimiento es el resultado de "una muy buena cadena de pensamiento científico".Además, también dijo que todas las demás plantas carnívoras conocidas usan hojas modificadas genéticamente para atrapar a sus presas.

Ellison dijo: "Nadie pensaría en los tallos de las flores como el modo principal de los carnívoros. Esto es realmente sorprendente".

Por lo general, las plantas carnívoras mantienen las trampas mortales alejadas de las flores para que no haya peligro de matar accidentalmente a los polinizadores.Pero en este caso, parece que el tallo solo puede atrapar insectos pequeños como los mosquitos, pero no las abejas grandes o las mariposas que están involucradas en la polinización.Esta planta no solo crece en Canadá, los investigadores señalaron en el estudio que esta flor se encontró cerca de "varios centros urbanos importantes en la costa del Pacífico".

Toda la experiencia hizo que Graham se preguntara qué más estaba comiendo insectos en secreto afuera.Después de todo, no es raro que las plantas tengan tallos pegajosos, lo que se considera un mecanismo de defensa que evita que los insectos se coman la planta.

"Sospecho", dijo Graham, "puede haber más plantas carnívoras de las que pensábamos.




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